La tendencia natural se "toma" la industria de jugos

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La tendencia por lo fresco y saludable ha dado paso a que jugadores como Conservas California quieran entrar al mercado de 100% fruta en jugo, a la reducción de azúcar en su fórmula y a la cobertura de más nichos de mercado con nuevos empaques.

En Colombia no hay hogar en el que falte un jugo. La variedad de frutas de todos los colores, aumentan la posibilidad de prepararlos en casa y si es en punto de venta entre citrus, refrescos, néctares y los 100% fruta, el consumidor tiene para escoger el que más se ajuste a su gusto y presupuesto.

Es precisamente por esto que, son los colombianos los segundos que más consumen jugo en la región, siendo este un mercado que registra

$265.000 millones de ventas bimensuales (últimas registradas de junio-julio 2015), según Nielsen. Y, aunque en el retail los que llevan la

delantera son los citrus punch, o jugos con sólo 1% de fruta, con una participación de 46% en el valor, en los jugos 100% fruta hay una porción del mercado atractiva para jugadores de trayectoria, experiencia y talla internacional como Conservas California.

Con sabores no tradicionales como Manzana, Uva y Tomate, y otro más familiar: Naranja, la marca que desde hace más de 60 años está en el mercado colombiano, busca el liderazgo en la categorí­a 100% fruta, en la cual actualmente es segundo después de Country Hill.

El camino para lograrlo requiere de innovación, estrategia comercial y de mercadeo para llegar aún más al corazón de los colombianos y los amantes del jugo fuera del paí­s, pues es algo que se supone con el tinte internacional y liderazgo del Grupo Gloria, empresarios peruanos que compraron California en 2014, en una transacción que también involucró a Lechesan y Algarra.

Aunque no es la primera vez que California pasa a manos foráneas -pues fue fundada por Ernesto Serrano Pinto, vendida a Nestlé en 1971, volviendo a los activos de la industria nacional, antes de llegar a Gloria- lo cierto es que con innovación, mercadeo, comunicación y fortalecimiento en los canales de distribución, esta empres va por el 100%, pero no solo en jugos, también en mercado y nuevas fórmulas, pues esperan cubrir más nichos con renovaciones que empiezan en el empaque.

Como "expertos de jugos naturales en Colombia", como indica Miguel Pulido, gerente comercial de Gloria, quieren entrar a las loncheras de los niños con variedades de tamaños y sabores, aprovechando el desempeño de néctar California con el que han ganado un 55% de participación en la categorí­a, ya que la cantidad de azúcar de estos productos es menor que otras bebidas, cumple con la regulación de nutrición infantil y da la connotación de natural.

Así­ mismo, próximamente en los supermercados los consumidores van a poder encontrar presentaciones nuevas del jugo de naranja 100% fruta, como jugo en bolsa, siendo este un primer paso para el reto que ha asumido California: competir en los nichos más exigentes. "¿Qué más podemos hacer para acercar las frutas a nuestros consumidores?", dice Pulido.

"Estamos adelantándonos a la normatividad que pueda venirse"

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Al igual que las empresas de bebidas de la industria, los refrescos, néctares y jugos California ya están trabajando en fórmulas con menores niveles de azúcar, con el fin de adelantarse a la normatividad en términos de tributación a bebidas azucaradas que pueda presentar el Ministerio de Salud de Colombia.

"Somos conscientes que actualmente hay un reto que está ligado a los problemas de obesidad en los seres humanos y una de las principales causas es el consumo de gaseosas. Para nuestro caso los néctares, al provenir de las frutas, contienen el azúcar natural de las mismas que es conocido como fructosa. Además tenemos los jugos 100% fruta a los que no les adicionamos azúcar", agregó Pulido.

Además del endulzante, otro de los temas que preocupa es la falta de información al consumidor sobre la clasificación de las bebidas por porcentajes de fruta, siendo reconocidos como Citrus Punch los que contienen solo un 1%, refrescos los que llegan hasta 18%, néctares los que parten de este porcentaje hasta 99%, y jugos, los 100% fruta.

"Es muy claro que debe regularse de mejor forma el mercado, y la normatividad debe exigir el dar claridad a los consumidores.

Estoy de acuerdo con que lo que realmente tenga fruta, tenga diferencias con aquellos productos que son aguas con fuertes saborizantes artificiales", dice Pulido, quien agrega que "hoy en dí­a el Invima exige a todas las marcas de jugos o bebidas que especifí­quen el porcentaje de fruta. Las compañí­as de productos de alimentos y bebidas debemos ser absolutamente respetuosos con el consumidor".

"Nosotros somos el néctar original de Colombia y tenemos credibilidad"

Conservas California vende en jugos, néctares y refrescos alrededor de $80.000 millones, y tiene un negocio que va sumando

con productos que también están relacionados con frutas, tal es el caso de compotas y mermeladas, además de salsas, con los que crece a dos dí­gitos.

Ha sido una compañí­a exitosa y esto, según Pulido, se debe a que "el colombiano cree en la naturalidad, tradición y

productos de la marca". A modo de orgullo, cuenta que le agrada que "los recuerden como el regalo perfecto para llevarle a una

persona que está en recuperación", esto aún viendo una marca que nuevamente está haciendo un trabajo de renovación de imagen y comunicación."Lo anterior, habla ya muy bien del producto y nuestro compromiso es potenciar esa imagen y agregarle valor al concepto saludable", señala.

Y es que, al menos una botella de California ha caí­do en manos de un colombiano, sobre todo si es de la Costa Atlántica

o del Centro del paí­s: Santander y Cundinamarca, donde la marca es fuerte y altamente competitiva, algo que Pulido espera lograr en el Occidente de Colombia.

"Lo mejor que una fruta puede llegar a ser"

Durante más de 60 años, los colombianos han visto la imagen de California en los tradicionales envases de vidrio. Sin embargo "a comienzos de este año toda la lí­nea gráfica de California cambió completamente, ahora representa de una forma moderna y llamativa y esto está contemplado en la estrategia y el rol de cada uno de los productos que están dentro del portafolio", indica Pulido.

Le están apostando a mostrar la fruta "en su estado más natural y de mejor calidad", que muestran en imagen y producto. No van a haber cambios de nombre por Gloria y California continuará haciendo su trabajo como su slogan lo indica, "lo mejor que una fruta puede llegar a ser", como dice su Gerente Comercial.

"Buscamos siempre lograr la mejor calidad"

Conservas California cuenta con proveedores tanto a nivel nacional como internacional. Estos se encuentran principalmente en Latinoamérica: Chile, Brasil y Argentina.

"Buscamos siempre lograr la mejor calidad en nuestros productos por lo que las pulpas de fruta que utilizamos tienen que cumplir con varias cosas: los requerimientos fí­sico-quí­micos (sabor, color, textura) y microbiológicos necesarios para que cada sabor cumpla con nuestro estándar de calidad", dice el Gerente Comercial.

También solicitan a las compañí­as análisis de sus materias primas a laboratorios externos, donde se valide la inocuidad del material. "Al pasar todas estas pruebas se solicitan muestras para ensayos de laboratorio e industriales que validen que cumplen a cabalidad con el producto", concluye Pulido.

"Tenemos planes andando para aumentar nuestras exportaciones, dadas las favorables condiciones cambiarias en las que el paí­s se encuentra".

"El simple hecho de pertenecer a una multinacional con reconocimiento, nos da una cantidad de herramientas para expandirnos, pero en una fase inicial, queremos convertirnos en una fuerte marca nacional"

"En realidad el dólar no nos ha afectado tanto, pues hemos sido cuidadosos en la planeación de inventarios para poder soportar el tema de las importaciones. Estamos de todas maneras revisando nuevos proveedores locales para tratar de mitigar el impacto".


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