El mercado de materias primas esta contraído: gerente de Sucroal

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El sector de las materias primas en Colombia está atravesando un lento proceso de recuperación desde los estragos que causó la pandemia. En conversación con Mauricio Velásquez, gerente general de una de las transformadoras químicas líderes en Colombia, se discute el panorama de este sector.


Han sido unos años complejos para el sector de las materias primas en la industria alimentaria. Desde 2019, la situación ha experimentado fluctuaciones significativas debido a diversos factores económicos, geopolíticos y medioambientales. La demanda y oferta de commodities como el petróleo, metales y alimentos básicos suelen influir en la estabilidad económica global, así como eventualidades como la pandemia de COVID-19, tensiones comerciales entre grandes potencias y cambios en las políticas de producción han generado impactos directos en los precios de las materias primas, afectando a diferentes sectores industriales y económicos en todo el mundo. Cinco años después, nos encontramos en un escenario de lenta recuperación.

En el caso específico de Colombia, país que históricamente ha dependido de la exportación de materias primas, la situación se ha vinculado principalmente a la producción y exportación de hidrocarburos. Las fluctuaciones en los precios internacionales de estos recursos han tenido un impacto directo en la economía colombiana, afectando sus ingresos por exportaciones y generando desafíos en términos de estabilidad fiscal.

Actualmente, la inflación ha demostrado ser un factor a considerar en el desempeño del mercado de materias primas, dificultando la recuperación expedita del sector. En este contexto, la revista IAlimentos ha conversado con Mauricio Velásquez, gerente general de Sucroal, quien da un panorama sobre el desempeño de la compañía en este escenario, así como el del mercado de las materias primas.

IAlimentos: ¿Cómo está el panorama a las materias primas desde la perspectiva de Sucroal?

Mauricio Velásquez, gerente general de Sucroal: 2023 fue un año distinto a los anteriores en términos de disponibilidad de materias primas; los problemas logísticos que se vivieron en años anteriores son cosas del pasado. Estamos trabajando más en poder crecer en exportaciones.

Nosotros producimos ácido cítrico, citratos como el de calcio, de potasio, de zinc, de magnesio e, igualmente, nos dedicamos a la fabricación de vinagre, solventes, plastificantes entre otros. Los llevamos al mercado nacional y los vendemos en 32 países.

IA: El ácido cítrico es de los grandes orgullos que tienen en Sucroal, ¿cómo ven el desempeño en el mercado nacional e internacional?

MV: Claro, este producto tiene condiciones especiales porque no es genéticamente modificado. Tenemos unos estándares de calidad bastante exigentes y por ello podemos decir que, del total de la producción, estamos llevando al mercado internacional un poco más del 94% del total del volumen que producimos.

Nosotros tenemos alguna presencia en el mercado local, pero nuestro foco especialmente es el mercado de los Estados Unidos. Vendemos igualmente en Latinoamérica y vamos a algunos países en Asia y Europa.

IA: La cifra es que actualmente llegan a 32 países. ¿Tienen planes aumentar ese número?

MV: Siempre estamos en búsqueda de nuevos clientes y mercados. Nuestro foco hoy no es aumentar el número de países en donde hacemos presencia, sino vender con rentabilidad. Hoy estamos muy focalizados en aquellos segmentos que reconocen las características y certificaciones que nuestro producto tiene.

IA: Otro de sus productos estelares es el vinagre natural de caña. ¿Cómo se ha desempeñado esta referencia?

MV: Sucroal cuenta con una planta en donde produce el vinagre a distintas concentraciones; el vinagre natural que podemos ofrecerlo, en algunos casos, al 5% o al 11%. Incluso, tenemos un producto que lo podemos llevar hasta el 99.5% para distintas industrias.

En la industria de alimentos se utiliza para fabricar salsas. Otras compañías lo compran, lo reducen en términos de concentración y lo llevan al consumidor final. Estamos trabajando para llegar más activamente a otros mercados, como ya sucede en Perú, México y Estados Unidos.

IA: ¿A qué se debe esta naturaleza del crecimiento de la empresa en el contexto comercial actual?

MV: El primer factor es que nuestra estrategia hoy se fundamenta en materia comercial, en poder aumentar las exportaciones. La compañía venía de exportar alrededor del 38% del total de la facturación, luego establecimos una meta del 54% en el año anterior. Logramos que el total de las exportaciones llegarán al 44% ya este año y, actualmente, estamos en niveles del 49%. Como nuestra estrategia de crecimiento es de exportación, la tasa de cambio nos afecta en términos de ingresos y rentabilidad.

Nos afecta, igualmente, que haya una contracción en la demanda. En Colombia estamos viendo que las industrias han tenido un decrecimiento en sus ventas y eso nos afecta en términos de demanda sobre las materias primas que comercializamos. Lo otro es que esa contracción la da un menor consumo, pero también los efectos de inflación, que se expresa encareciendo las materias primas; hoy el mercado, se contrae a nivel nacional.

IA: ¿Cómo está jugando Sucroal en el sector de la transformación alimentaria?

Estamos en medio del desarrollo del vinagre líquido, el mismo del que hablábamos antes. Queremos llevarlo a un producto en polvo para que pueda ser utilizado por las distintas industrias a nivel local e internacional. Igualmente, estamos buscando productos orgánicos que se puedan utilizar en el segmento agrícola, como es el caso de la venta de fertilizantes líquidos, queremos llevar productos orgánicos a ese sector.

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