Precio de los alimentos: el reto del mundo

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El precio de los alimentos podrí­a convertirse en los próximos años en un obstáculo significativo para el acceso a los mismos. Según el Indice Global de Seguridad Alimentaria 2014 publicada por Dupont y The Economist Intelligence Unit, millones de personas ya invierten tres cuartas partes de sus ingresos en comida.

La seguridad alimentaria es un reto mundial que aumenta su complejidad a medida que aumenta el número de habitantes en el mundo. Se estima que cada año hay 75 millones de personas más y para el 2050 la Organización de Naciones Unidas (ONU) espera que existan 9,6 mil millones de personas. Crear un mundo con seguridad alimentaria para una población tan grande es realmente un desafí­o, más complejo aún debido a los obstáculos que afectan al suministro mundial de alimentos y los factores demográficos y de comportamiento que contribuyen al cambio de dietas. Se estima que la producción de alimentos debe aumentar en alrededor del 70% para satisfacer la demanda futura.

En respuesta a esa necesidad, la industria de alimentos avanza en investigaciones y nuevos desarrollos. En México, por ejemplo en una población desértica, la escasez de agua inspiró un empaque que incluye una membrana interna donde la leche en polvo se mantiene separada del agua hasta el momento en que el consumidor decide perforarla.

Por otro lado, en el Cesar y la Costa Colombiana hasta hace algunos años existí­a un sinnúmero de dificultades para realizar de manera efectiva el acopio de la leche y muchos campesinos perdí­an su producción.

Con la ayuda de empresas como Dupont, se han desarrollado en esas regiones, planes y procesos para transformar la leche en queso costeño sin necesidad de someter la materia prima a condiciones ambientales que deterioran el producto. Con entrenamiento y prácticas saludables fue posible realizar un proceso de almacenamiento y transformación mucho más eficiente.

El reto es llegar a la población necesitada

El mundo sigue enfrentando el reto de la desnutrición y el hambre crónico, además, el veloz crecimiento demográfico está afectando la capacidad industrial de garantizar comida suficiente, rica en nutrientes y accesible. Por otro lado, la mayor riqueza que circula en los mercados emergentes ha generado una creciente clase media de la que se espera un mayor consumo de alimentos procedentes de la carne y los productos lácteos.

Sin embargo, recursos limitados como agua y tierra cultivable requieren que los esfuerzos para satisfacer la creciente demanda de alimentos y cambios en las dietas sean más sostenibles para reducir el impacto ambiental.

La seguridad alimentaria existe cuando las personas tienen acceso fí­sico, social y económico permanente a alimentos nutritivos y en cantidad suficiente para satisfacer sus preferencias y necesidades nutricionales.

En palabras de José Luis Sánchez, lí­der de DuPont en Nutrición y Salud para la región Andina, la tecnologí­a, ciencia e innovación y por consiguiente, las inversiones de las compañí­as en estos aspectos, pierden su valor si los avances no llegan a las comunidades necesitadas.

José Luis Sánchez, DuPont Nutrición y Salud

Según el ejecutivo, mejorar la calidad de vida de los agricultores y sus comunidades rurales es una buena ví­a para extender el desarrollo de las compañí­as y garantizar alimentos accesibles y de buena calidad para el futuro.

Desde el 2012, DuPont ha involucrado a más de 160 mil pequeños agricultores con el objetivo de mejorar sus condiciones de subsistencia. Hasta 2020, la meta es movilizar 3 millones de trabajadores rurales y sus comunidades por medio de la colaboración e inversiones dirigidas al fortalecimiento de los sistemas agrí­colas y que aumenten la disponibilidad de alimentos nutritivos, explica José Luis.

Por su parte, Andrés Giraldo; gerente de Nutreo sostiene que si las empresas diseñan productos con el conocimiento de las principales deficiencias de la población, con base en, por ejemplo, la "Encuesta de la Situación nutricional en Colombia (ENSIN)", pueden impactar positivamente a los niños queconsumen sus productos. Un muy buen ejemplo de esto es la fortificación con vitamina A, Hierro y Zinc que muchas marcas usan en sus productos y que son micronutrientes deficientes en la población infantil de paí­ses como Colombia.

Frutas y verduras serán los alimentos del futuro.

El reto de la nutrición

La nutrición se ha convertido en un tema cada vez más importante dentro de la agenda de seguridad alimentaria mundial. La FAO estima que la subalimentación y las deficiencias de micronutrientes cuestan dos o tres por ciento del producto interno bruto global o US$1,4 a US$2,1 trillones anualmente. El costo total de todas las enfermedades no transmisibles, de las cuales el sobrepeso y la obesidad son factores primarios, se estima en US$1,4 trillones.

Tratar la malnutrición requiere de una variedad de elementos como la educación y difusión de información, persificación de las dietas y aumento de la calidad nutricional de los alimentos.

Según Luis Felipe Avella, gerente de Factoria Quinoa, el mundo necesita evolución en nutrición y conciencia pues la alimentación de la población determina su bienestar. Según en el ejecutivo, hay grandes empresas que tendrán una deuda histórica en el futuro con la humanidad debido a que su oferta de productos ha estado muy alejada del bienestar del consumidor. La gaseosa atada a la hamburguesa, al perro caliente y a las papas fritas, ha representado enfermedades del corazón y enfermedades graves, explica Avella.

El empresario afirma que al ritmo actual del consumo occidental de carne, los suministros de este producto en el mundo no alcanzarán para alimentar el planeta. Por lo tanto, la alimentación del futuro se basará en los granos y vegetales. Alimentos como la quinua, una semilla que contiene aminoácidos esenciales, calcio y hierro, serán los encargados de ofrecer un gran balance alimenticio, además están ligados a una sana producción con manejo limpio del agua y de la tierra, explica el ejecutivo.

Por otra parte, Harold Garnica, gerente Comercial de Imporfénix, sostiene que la falta de cultura en torno a productos naturales y orgánicos impide que los consumidores tomen buenas decisiones con respecto a sus hábitos nutricionales.

Por lo menos el 80% de la población vulnerable no sabe la diferencia entre un producto orgánico y uno tradicional, no tiene ni idea y por lo mismo no hace el esfuerzo de comprar el que más le conviene, afirma el empresario, quien añade: lo primero para mejorar la calidad de vida de los consumidores de cara al futuro es hacer una campaña que le enseñe a la gente a consumir productos sanos, frutas y verduras de forma equilibrada.

Una gran campaña de consumo es necesaria para que las personas entiendan primero, que es necesario consumir alimentos sanos para prevenir enfermedades y mantenerse saludables. Una vez cumplida esa tarea el consumidor seleccionará mejor los productos. Una caja de manzana tradicional tiene un costo de US$20 mientras una orgánica llega a US$30 y US$35, en general los precios de los productos orgánicos están un 30 y hasta 40 % por encima de los tradicionales pero valen la pena.

Promover la seguridad alimentaria y nutricional es tarea del presente para asegurar el futuro, una mayor inversión en organizaciones de desarrollo juvenil y la promoción de la agricultura, es una excelente alternativa para lograrlo.


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