Fibra, alternativa saludable que mueve al sectores

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El alto í­ndice de enfermedades digestivas, cardiovasculares e incluso cáncer como el del colón, son algunas de las alertas generadas por el bajo consumo de fibra en los colombianos.

Hablar de fibra en la alimentación de los colombianos es un hecho que no deja de sorprender. Del total de la población

colombiana tan sólo el 6,1% tiene un adecuado consumo de ella -al tomar como referencia la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional en Colombia (Ensin) de 2005- y enfermedades derivadas del bajo consumo de la misma para efectos digestivos e incluso problemas del corazón, continúan creciendo año a año.

Es así­ como a 2011, últimos datos disponibles del Instituto de Cancerologí­a (ESE), hay un registro de 2.697 muertes por tumores malignos en el colon y recto, y actualmente infartos, trombosis, hipertensión y diabetes están en la lista de las 10 principales causas de mortalidad en Colombia, según el Ministerio de Salud (MINSalud), un panorama que podrí­a presentar cambiar aumentando el consumo de fibra.

De acuerdo con Ana Buitrago, nutricionista de la Subdirección de Salud Nutricional del MINSalud, hay un consumo al dí­a de fibra sugerido para prevenir estas enfermedades. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda una ingestión diaria de 27 a 40 gramos entre frutas, verduras y leguminosas, que lastimosamente no están incluidas en la dieta y hábitos de consumo en ciertas regiones del paí­s, pues como ella asegura, ocasionalmente los colombianos consumen una fruta al desayuno.

Tipos de fibra

En los empaques o etiquetas de los alimentos se puede encontrar el í­tem de fibra dietaria. Esta está constituida por fibra soluble (pectinas) e insoluble (celulosa). La primera, generalmente, se encuentra en la piel de frutas como la manzana y el melocotón. Por sus componentes, no tiene un valor calórico significativo y sí­ un efecto positivo para controlar o prevenir la obesidad y disminuir respuestas glicémicas. Así­ mismo, regula los niveles de LDL (colesterol malo) y colesterol total, generando un efecto preventivo de afectaciones cardiovasculares.

En esta categorí­a cabe resaltar el beta glucano, es decir, la fibra soluble de la avena porque es la más relacionada con beneficios para el corazón y da la sensación de saciedad al consumirla, lo cual puede contribuir a prevenir la obesidad. Así­ mismo, se fermenta en el colón y gracias a este proceso se obtienen unos sustractos que ayudan a la flora intestinal.

La segunda, la fibra insoluble, está presente en algunos panes que están en circulación en el mercado, cereales integrales y frutos secos, siendo estos alimentos los que contribuyen a mejorar el tránsito intestinal de las personas y disminuyen los casos de estreñimiento. Esto resulta ser un buen antí­doto para el cáncer de colón, pero también para el de mama y de pulmón.

En el mercado la fibra gana puntos

Aunque el consumo de fibra es bajo, la industria de alimentos ha venido desarrollando una serie de productos enfocados en la nutrición y salud.

En ese sentido, Alpina, por ejemplo, ha estado promoviendo productos de valor agregado. Desde 2007 le está apostando a alimentos funcionales como Regeneris, que contribuyen al buen funcionamiento del organismo.

"Los consumidores son cada vez más exigentes y cuidadosos de sí­ mismos. En este sentido el consumo de fibra es muy interesante, dado que contribuye, junto a una alimentación balanceada y ejercicio fí­sico, a una adecuada salud digestiva", aseguró Cristina de la Vega, directora ejecutiva de Alpina.

En 2014, Alpina invirtió US$5,2 millones en innovación apoyados en el Instituto de Investigación Cientí­fica de Alpina que cuenta con el aval de Colciencias-, orientada a generar conocimiento para la renovación de los productos existentes y la construcción de nuevos conceptos de salud y nutrición.

Bajo todas estas condiciones, la compañí­a ya suma en su portafolio más de 600 referencias en seis categorí­as: bebidas lácteas, quesos, leches, postres, bebidas refrescantes y alimentos para bebé, entre las que destaca los productos funcionales que viene desarrollando desde hace ocho años.

La variedad de los productos con contenidos de fibra están tomando fuerza en el mercado, hecho que, como explica Liliana Reyes, nutricionista de Amarey Nova Medical S.A., se debe, entre otras cosas, al acceso a la información que tienen los consumidores y a la consciencia que han adquirido sobre incluir en su dieta elementos como la fibra.


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