De emprendedor a Titán, el caso de Sabyi

De emprendedor a Titán, el caso de Sabyi

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Sabyi Cumple 24 años ofreciendo sustitutos cárnicos a los colombianos. Una labor de perseverancia ha sido recompensada. Sabyi, que significa vegetal en el dialecto Punyabi de la región del Punyab, al norte de la India, es una empresa colombiana que nació en 1994, una época en la cual elaborar y comercializar productos vegetarianos era casi un imposible. No obstante, después de tantos años es una de las empresas más grandes de la categorí­a, inspiración para los jóvenes emprendedores de hoy. Carlos Julio Castro, su propietario, recuerda que "al comienzo era difí­cil introducir los productos al comercio. Si lo dejaban, no lo pagaban, y lo más seguro es que no lo vendí­an. Fue bastante duro, pero eso ha cambiado mucho. Hoy nos llaman, nos buscan para distribuir los productos, y el mercado sin duda ha crecido porque el vegetarianismo ha cogido mucha fuerza". En su opinión ha ocurrido gracias al í­mpetu de las nuevas generaciones, que están en contra de la violencia animal y son cada vez más responsables con el medio ambiente. La empresa surgió con la idea de ofrecer alternativas de alimentación para la comunidad que no consumí­a proteí­na animal, y que en ese entonces no tení­a muchas opciones. Su creador desde mediados de los años 80 es vegetariano, y al no encontrar alimentos que se adecuaran a su estilo de vida, decidió incursionar en esta industria. Inició con productos básicos: salchichón, mortadela, jamón, hamburguesas y queso de soya, en una planta artesanal que poco a poco se fue tecnificando, con el apoyo de profesionales del Sena. Trece años después se traslada a una bodega más grande, donde construye una nueva planta de producción que hoy abastece el mercado. En 1997 nació el restaurante quelleva el mismo nombre, un canal natural para la comercialización de los productos, que en la actualidad cuenta con dos puntos de venta en Bogotá. Tiempo después surgió la panaderí­a con el propósito de ofrecer también productos sin huevo que complementaran la oferta de proteí­nas. Entre las tres unidades de negocio suman 35 empleados. No obstante, la unidad de negocio que mayores ganancias le genera es la de proteí­nas, la pionera, una lí­nea conformada por 15 productos, entre embutidos, hamburguesas y sustitutos cárnicos. Adicionalmente fabrican tamales, popurri (una especie de lechona), entre otros alimentos. "Siempre hemos querido que los productos tengan unas caracterí­sticas organolépticas similares a los cárnicos, para que la gente que no es vegetariana y lo desee, pueda dar el paso más fácilmente. Entre cinco y seis años hemos tardado en el desarrollo de algunas referencias de esta categorí­a", indica. Los productos de Sabyi tienen como base la soya y el trigo, ingredientes que compran importados de Bélgica, China, Estados Unidos, Australia, entre otros paí­ses, que están en Colombia a través de distribuidores. El porcentaje de materia prima de origen nacional es alto, y se abastecen de proveedores locales en otras categorí­as de insumos. Con la persificación del portafolio, el propósito es posicionar a Sabyi no solo entre los vegetarianos, sino llegar también a otro tipo de consumidores. Castro asegura que "la tendencia de lo saludable ha llevado a la población a buscar alimentos diferentes. Sean vegetarianos o no, se está desarrollando el interés por la proteí­na vegetal".
Sin embargo, reconoce que si hay algo complejo es el mercado de los alimentos,porque cada persona es diferente, y cada uno tiene sensaciones distintas. Satisfacer a todos es difí­cil. Por eso lo califica como "una labor de titanes".
"Ha sido un trabajo duro. Vamos sin prisa, pero sin pausa. Hemos persistido teniendo claro que la obsesión no es el dinero, porque de haber sido así­, se hubiera cerrado la empresa al poco tiempo. Aquí­ ha sido una lucha constante, pero me ha dado una satisfacción muy grande", comenta. Hace cuatro o cinco años se compró maquinaria para persificar el portafolio, y ofrecer tanto a vegetarianos como al público general, productos como mermeladas, té chai, bebida achocolatada, mantequillas y bebidas lácteas vegetales, frutas deshidratadas, entre otros. Lanzamientos que han ido saliendo paulatinamente al mercado. Crlos Julio Castro, Propietario de Sayi.

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