“Consumo de cerveza artesanal se ha triplicado en los últimos cinco años”: Arturo Barrios, CEO de Beer Pub

“Consumo de cerveza artesanal se ha triplicado en los últimos cinco años”: Arturo Barrios, CEO de Beer Pub

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En la actualidad, el sector de las bebidas alcohólicas y la industria cervecera en Colombia experimentan una notable recuperación en paralelo con la estabilización económica del país, pues los consumidores han mostrado un renovado interés en estos productos.

Las cerveceras colombianas han respondido a esta tendencia adaptándose a las preferencias cambiantes de los consumidores y ofreciendo una variedad de productos innovadores. Se ha observado un crecimiento en la popularidad de cervezas artesanales y opciones premium, reflejando la creciente sofisticación del mercado. Además, la industria ha buscado mejorar su sostenibilidad, implementando prácticas ambientales y sociales responsables para satisfacer las expectativas de una base de consumidores cada vez más consciente.

A pesar de los desafíos continuos, como la volatilidad económica y la competencia, el sector de las cervezas, se presenta como un componente dinámico y resiliente en el contexto de la recuperación económica en Colombia. La capacidad de adaptación de las empresas y su enfoque en la calidad y la innovación han contribuido a consolidar este sector como un motor importante para el crecimiento económico en el país.

En esta oportunidad, el CEO de Beer Pub, Arturo Barrios, examina el crecimiento del segmento de las bebidas alcohólicas con miras a su expansión, así como alianzas estratégicas con marcas reconocidas del mercado colombiano.

Revista IAlimentos: Uno de los factores que les han permitido consolidarse en el mercado es su cerveza artesanal, ¿cómo ha sido el viaje para establecerse en la industria a través de este producto?

Arturo Barrios: Desde hace 10 años tenemos la alianza con la marca 3 cordilleras. En un principio tuvimos dos o tres empresas que nos maquilaban las cervezas y te llegamos a conocernos con Juanchi Vélez, el fundador de 3 cordilleras, hace unos 11 años. Desde pandemia, llegamos al acuerdo que el 100% de nuestras cervezas las produjeran ellos.

Estamos muy bien acompañados en ese tema, obviamente para nosotros es el core del negocio, nuestras cervezas. Encontramos en 3 cordilleras una calidad muy alta en cervezas artesanales, Juanchi tiene absolutamente claro no solo el tema de la filosofía de la cerveza, sino de la cerveza artesanal como tal y ese es nuestro concepto.

Por allá en el 2017 o 2016, tuvimos el proyecto de montar nuestra propia planta de cerveza porque nuestros volúmenes son muy altos. En conversaciones con Juanchi él me recomendó: “zapatero a sus zapatos, Arturo. Yo sé hacer cerveza, usted sabe cómo operar bares”. Creo que ese fue un gran consejo.

IA: Hablando un poco de este proceso, ¿cómo tienen mapeada su expansión? Ya tienen presencia en Bogotá y Villavicencio, pero ¿hacia dónde es el siguiente paso?

AB: Nosotros permanentemente hemos sido una marca en crecimiento; tuvimos, digamos, un crecimiento inicial muy rápido. Abrimos el primer local que fue en Gran Estación en el 2009. En el 2011 abrimos 5 locales en 11 meses, todos en Bogotá.

Es muy diferente operar un local a operar ya una cadena, entonces montamos la planta de procesamiento de alimentos, el centro de acopio; nos asentamos ya para para funcionar como cadena. En el 2014 arrancamos un crecimiento a través de franquicias, que es más dinámico y rápido que el crecimiento directo. Llegamos a manejar 25 franquicias durante 8 años en siete ciudades del país. Volvimos a abrir después de pandemia, ya con 18 locales a nivel nacional también.

Hace 2 años exactamente decidimos terminar la figura de franquicias porque no encontramos los resultados financieros ni operativos que esperábamos de las franquicias. El operar a través de terceros tiene muchas complicaciones; encontramos que varios de nuestros franquiciados no estaban operando el negocio como debe hacer.

IA: Teniendo en cuenta este camino que han tenido ustedes estableciendo esta marca, ¿cómo valoran el crecimiento de la industria desde la pandemia?

AB: El crecimiento prácticamente se ha triplicado en los últimos 5 años en cuanto a la participación de cerveza artesanal. Si bien hoy en día no estamos por encima de las cervezas industriales, apenas hemos alcanzado el 2% en el mercado, lo positivo es que los dos grandes líderes de cerveza en Colombia que son Bavaria y la CCC también se enfocaron en el en el mercado artesanal: la primera adquirió Bogotá Beer Company y la segunda compró a 3 cordilleras. Aparte de esas dos grandes empresas, hay 150 plantas de cerveza artesanal en Colombia, lo que ha impulsado la participación de este producto en el país.

IA: ¿Este crecimiento del segmento se ha traducido en alguna otra iniciativa?

Hay dos grandes programas de que de reciclaje en Beer: por un lado el tema del aceite. El 100% del del aceite ya ha quemado hay que renovarlo semanalmente. Entonces tenemos una alianza con una empresa que recoge todo ese aceite quemado y lo lleva a reciclaje y después de eso pues producen nuevos productos que ya no terminarán como contaminación generada por aceite.

También está el tema del vidrio. Obviamente todos nuestros los licores vienen en botellas de vidrio y las cantidades de ese material que generamos son muy grandes. El 100% del vidrio lo recolectamos y va nuestro centro de acopio, donde unas empresas dedicadas a ese tema lo reciclan.

IA: ¿Qué trae para Beer Pub el 2024?

Este año lanzamos una nueva marca: Irati, que es una barra de licores especializada en coctelería y en destilados. Ya llevamos 6 meses y hemos tenido unos resultados afortunadamente muy buenos. Entonces la idea es que todos los años arranquemos con un crecimiento de por lo menos un territorio Beer nuevo y una selva Irático, que son como denominamos al nuevo concepto.

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