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M?s pobres y menos ingresos en AL

El aumento en los precios de los alimentos y en el valor de los hidrocarburos tendr? graves efectos sobre la pobreza y la distribuci?n del ingreso en Am?rica Latina.

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As? lo se?ala la Cepal en su informe Estudio econ?mico de Am?rica Latina y el Caribe, 2007-2008. Seg?n un ejercicio de simulaci?n para aislar y evaluar el impacto del aumento de los precios de los alimentos, un incremento del 15% en el valor de estos productos implicar?a un crecimiento de la pobreza de casi tres puntos porcentuales, que afectar?a a m?s de 15 millones de personas.

Estas cifras equivalen a cerca de un tercio de las mejoras en los indicadores de pobreza entre 2002 y 2007.

La situaci?n ha provocado un aumento de las demandas para que los sectores p?blicos protejan a los consumidores y as? disminuir la transmisi?n hacia el mercado dom?stico de los incrementos en los precios externos que han causado el deterioro en los niveles de ingreso de los grupos de menores recursos.

El informe asegura que el aumento de los precios de los alimentos castiga m?s a quienes destinan una mayor proporci?n de su ingreso para adquirirlos. Una familia de bajos ingresos destinar? un mayor porcentaje de ellos a comprar los alimentos b?sicos para cubrir sus requerimientos nutricionales, agrega la Cepal.

Seg?n la Cepal, los programas focalizados son m?s eficientes en el largo plazo, suponen un menor costo fiscal y evitan el sacrificio de otros programas p?blicos de alta prioridad (como el gasto en salud, por ejemplo). Pero son m?s dif?ciles de implementar en el corto plazo y m?s exigentes con relaci?n al tipo de institucionalidad y organizaci?n de las pol?ticas sociales.

A su vez, medidas de car?cter amplio, como precios subsidiados, son m?s onerosas desde el punto de vista de recursos y posible sacrificio de programas p?blicos de alto valor social, pudiendo inclusive ser regresivos. Aunque tambi?n pueden ser m?s efectivas en atender la urgencia de corto plazo.

El informe muestra que las alternativas de intervenci?n estatal usadas por los pa?ses de la regi?n para atenuar este impacto han sido variadas. Ellas incluyen medidas de tipo administrativo y el uso de instrumentos de pol?tica fiscal o comercial. Entre las medidas de uso m?s frecuente, seg?n la cantidad de pa?ses que las implementaron, est?n aquellas destinadas a compensar el impacto de los aumentos de precios de estos productos sobre los consumidores. Estos instrumentos comprenden programas de distribuci?n de alimentos, transferencias de ingresos y reducci?n de impuestos.

Las medidas administrativas que se han puesto en pr?ctica en la regi?n incluyen:

* La implantaci?n de cuotas o l?mites cuantitativos a las exportaciones, como ha ocurrido recientemente con el arroz en el Brasil, y la carne vacuna y los cereales en Argentina y Bolivia.

* Los acuerdos y controles de precios en determinados mercados de alimentos, como en Argentina, Bolivia, Honduras, M?xico y el Paraguay.

* Los esquemas de liberalizaci?n que incluyan una reducci?n o eliminaci?n de las restricciones de importaciones y barreras no arancelarias, como los que se puso en pr?ctica en M?xico en el marco del Tratado de Libre Comercio de Am?rica del Norte.

* Los acuerdos bilaterales para la importaci?n de alimentos o granos, como los implementados recientemente entre Bolivia y Argentina.

Entre los instrumentos de pol?tica que tienen impacto fiscal y que deben considerarse seg?n la Cepal se encuentra:

Las reducciones o eliminaciones impositivas (del IVA e impuestos espec?ficos aplicables a alimentos o servicios conexos a los mercados de productos alimenticios, como el transporte de alimentos), como en el caso de El Salvador, Per? y Venezuela.

Los esquemas de liberalizaci?n que incluyan la reducci?n o eliminaci?n de aranceles a las importaciones de granos, harinas y alimentos, como los implementados por Brasil, * El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Per?.

Los subsidios de precios al consumo de alimentos y harinas, como los aplicados en Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Nicaragua y Rep?blica Dominicana.

Las restricciones a las exportaciones mediante el establecimiento de aranceles a las exportaciones de alimentos y granos, como en el caso de Argentina.

Las compras de alimentos en el mercado internacional por parte del gobierno para su venta en el mercado interno a precios controlados, como en Bolivia, Ecuador, Honduras y M?xico.

El fomento de la producci?n de alimentos y granos mediante subsidios para la adquisici?n de fertilizantes y otros insumos, como en Guatemala, Hait? y M?xico.

Fuente: http://www.dinero.com

Septiembre de 2008