El profesor Juan José Quereda ha colaborado con el Instituto Pasteur de París para revelar nuevos hallazgos sobre cómo la bacteria listeria invade las células humanas y animales.

El investigador y profesor de la Facultad de Estudios Veterinarios de la Universidad Valenciana CEU Cardenal Herrera (CEU UCH), Juan José Quereda Torres, acaba de publicar los resultados de su progreso en el conocimiento del proceso infeccioso de la bacteria Listeria monocytogenes, junto con investigadores del Instituto Pasteur de París, donde solía trabajar y con quien continúa colaborando desde la CEU UCH. 

Sus nuevos hallazgos, que acaban de ser publicados en el Journal of Infectious Diseases de alto impacto, revelan cómo la bacteria invade las células para replicar y propagar la infección en el organismo de personas y animales.

La Listeria monocytogenes es una bacteria patógena de interés tanto para la medicina humana como para la veterinaria: la listeriosis es la enfermedad zoonótica, que se transmite de los animales a los humanos, que causa el mayor número de muertes, y los casos de infección han aumentado desde 2008 en la UE, especialmente en España. 

Como destaca el profesor Quereda, “Listeria monocytogenes se puede encontrar en una amplia variedad de alimentos, pero cocinarlos a temperaturas superiores a 65ºC mata la bacteria. El riesgo está en los alimentos preparados para el consumidor, en otras palabras, aquellos que no se cocinan antes de ser consumidos, incluidos los alimentos crudos, los alimentos procesados ​​y los elaborados con leche no pasteurizada. Esta bacteria también puede contaminar la leche cruda, que está de moda en algunas áreas”.

Hallazgos sobre el proceso infeccioso

Este nuevo estudio ha sido desarrollado junto con el equipo de investigación de los médicos Pizarro-Cerdá y Cossart, del Instituto Pasteur de París, con el que ha estado trabajando juntos durante varios años. Su trabajo de investigación se centra en el proceso infeccioso a través del cual la bacteria Listeria monocytogenes invade las células del huésped, rompe su vacuola de internalización y llega al citosol para replicarse. 

“Para avanzar en el conocimiento de este proceso, en esta última investigación con el Instituto Pasteur, inactivamos la expresión de los 165 genes más importantes del mamífero huésped para la infección por Listeria monocytogenes, y hemos identificado Por primera vez, los factores del huésped que modulan la ruptura de la vacuola y el acceso citoplasmático a las células epiteliales”, señaló Quereda.

El profesor de CEU UCH también destacó que “estos avances podrían permitir desarrollar nuevas terapias para tratar la listeriosis en humanos y animales en el futuro. La listeriosis actualmente tiene una tasa de mortalidad entre 10 y 30%, a pesar de la implementación del tratamiento con antibióticos”. 

La relevancia de los hallazgos obtenidos en este último estudio ha permitido su publicación en el prestigioso Journal of Infectious Diseases, una de las mejores revistas internacionales en el campo de las enfermedades infecciosas, con un factor de impacto de 5.