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Agro, la piedra en le zapato

Adem?s de ayudas internas y elevados aranceles, el comercio de productos agr?colas enfrenta barreras administrativas en los pa?ses desarrollados.

La promesa de eliminar los subsidios a las exportaciones agr?colas en 2013 y avanzar en la reducci?n de entre el 60% y 70% de las ayudas internas al agro por parte de los pa?ses desarrollados, fueron dos de los mayores

compromisos que hasta finales de julio hab?an alcanzado los negociadores de la Organizaci?n Mundial del Comercio (OMC) en el marco de la llamada Ronda de Doha.

Sin embargo, el fracaso de las negociaciones, luego del fuerte enfrentamiento entre India y Estados Unidos el pasado 29 de julio en la reuni?n de Ministros de la OMC, dio al traste con estos avances y tiene en vilo a los representantes de los pa?ses en desarrollo, que siguen sin saber si se acabar?n alg?n d?a los millonarios subsidios que otorgan los pa?ses desarrollados a sus productores agropecuarios para garantizar niveles de competitividad reales.

Alejandro V?lez, vicepresidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), cree que, tal como est?n las cosas, resolver este tema podr?a tomar un tiempo adicional. “Lo peor es que se est? perdiendo una oportunidad de oro que se habr?a podido aprovechar para reducir las barreras al comercio agr?cola mundial”, asegura. Y agrega que, con los niveles actuales de los precios internacionales de los productos agropecuarios, se tiene una menor urgencia por parte de los pa?ses desarrollados para salir al rescate de sus productores, con lo que se facilitar?a el desmonte de los subsidios.

En opini?n de V?lez, aunque el agro aparece como causante de los desacuerdos en la Ronda de Doha, lo que hay de fondo es un marcado inter?s de los pa?ses desarrollados por lograr que las dem?s naciones liberen sus mercados de bienes y servicios, pero no quieren hacer mayores compromisos por reducir las barreras que imponen a los bienes agropecuarios.

?Qu? tanto puede hacer Doha por liberar el comercio agr?cola Andr?s Espinosa Fenwarth, jefe de negociaciones del Ministerio de Agricultura, explica que adem?s de la eliminaci?n de subsidios a exportaciones y reducci?n de ayudas internas, tambi?n se trabaj? en simplificar el sistema arancelario de los pa?ses desarrollados, que resulta muy complejo porque incluye toda una serie de medidas arancelarias y no arancelarias que “hacen que la protecci?n en frontera sea una barrera infranqueable”.

Un breve repaso de los esquemas que usan los pa?ses m?s desarrollados para proteger su agro muestra que a?n queda mucho camino por recorrer si se quiere una verdadera liberaci?n del comercio. El desaf?o para los pa?ses en desarrollo, que hoy insisten en el restablecimiento de las negociaciones de la Ronda, consiste en lograr un paquete equilibrado en el que las concesiones que hagan en industria y servicios no terminen siendo superiores a lo que puedan alcanzar en el comercio agropecuario.

Uni?n Europea: pol?tica coordinada

Uno de los mayores desaf?os de la Ronda de Doha es lograr que los pa?ses de la Uni?n Europea reduzcan sus ayudas internas y las fuertes barreras al comercio agr?cola. En la Uni?n Europea (UE) los subsidios operan como una pol?tica agr?cola com?n para los 27 pa?ses que integran este bloque comercial. Se estima que el 40% del presupuesto anual de funcionamiento de la UE va como ayuda a los agricultores, ya sea en forma de pago directo (por hect?rea sembrada o toneladas producidas), o como pagos desconectados de la producci?n, dirigidos a los agricultores, independiente de la cantidad que siembren o lo que produzcan. Estos ?ltimos subsidios son considerados no distorsionantes y su objetivo es garantizar un ingreso a los pobladores de las regiones agr?colas, a fin de que se queden en el campo. Para el per?odo 2008-2013, la UE transferir? unos 350.000 millones de euros en ayudas agr?colas, pese a que el agro tan solo contribuye con el 1,9% del Producto Interno Bruto del bloque.

Aparte de los subsidios, la UE aplica medidas arancelarias sobre el valor de los productos importados, precios m?nimos de ingreso, aranceles espec?ficos y estacionales y cuotas (contingentes) de importaci?n que en ocasiones resultan tan onerosas que desestimulan el ingreso de productos de otros pa?ses. La protecci?n beneficia principalmente la producci?n de l?cteos, carne, hortalizas, c?tricos, frutas, etanol, biodi?sel, az?car y banano. En el caso del banano, los europeos buscan proteger la producci?n de los pa?ses ACP (?frica, Pac?fico y Caribe, muchos de ellos antiguas colonias europeas) y desde enero de 2006 aplican una tarifa de 176 euros por tonelada.

Entre las medidas no arancelarias, est?n los procedimientos para el ingreso de productos nuevos, sobre los cuales se exigen amplios estudios de car?cter fitosanitario que normalmente requieren un largo tr?nsito administrativo, incluida la firma de un protocolo para la primera importaci?n, procedimiento que en algunos casos toma varios meses.

Estados Unidos, protecci?n ante todo

La ley agr?cola quinquenal de Estados Unidos, conocida como Farm bill, ha sido blanco de cr?ticas en la OMC por los excesivos beneficios para sostener artificialmente la competitividad de los agricultores. Para la vigencia 2008-2013, la ley tiene un presupuesto de US$303.000 millones como ayuda directa o indirecta. La ley agr?cola estadounidense es compleja, pues incluye ayudas distorsionantes y no distorsionantes. En el primer grupo est?n los pagos directos a los productores agr?colas (por hect?rea cultivada o tonelada producida), as? como los pagos contrac?clicos para unos 25 productos agropecuarios como trigo, ma?z, algod?n, arroz, cebada, az?car y carne, que son mayores cuando los precios internacionales est?n bajos y disminuyen cuando las cotizaciones suben. De otro lado, buena parte de las ayudas no distorsionantes van a proyectos de investigaci?n, ciencia y tecnolog?a, los cuales benefician tanto a los agricultores como a los consumidores.

Adicionalmente, existen dos productos altamente protegidos y sobre los cuales Estados Unidos no hace ning?n tipo de concesi?n: az?car y tabaco, con elevados impuestos de importaci?n. Tambi?n opera un sistema de administraci?n de cuotas para 195 productos agropecuarios.

Por fuera de las medidas arancelarias, existen tambi?n las barreras sanitarias y fitosanitarias que buscan regular la oferta de productos extranjeros en el mercado estadounidense, as? como las restricciones por tama?o y por peso de los productos agr?colas que se importan, como las que se aplican a naranja y aguacate.

Jap?n, el arroz es su tesoro

La pol?tica restrictiva que aplica Jap?n, particularmente para el arroz, tambi?n ha motivado cr?ticas y quejas ante la OMC. Jap?n protege el arroz, producto sobre el cual existe una regulaci?n en las importaciones para proteger la producci?n nacional. Otros productos como el trigo, la soya y la remolacha tambi?n tienen un manejo proteccionista y su ingreso se hace respondiendo a unas cuotas que fija su Ministerio de Agricultura. La participaci?n del agro en el PIB japon?s es de tan solo 1,4%, pero es un tema altamente sensible por los intereses de su seguridad alimentaria.

La protecci?n en Jap?n incluye subsidios a la producci?n agropecuaria a trav?s de un presupuesto planificado y combina adem?s contingentes de importaci?n para cultivos altamente sensibles; elevados aranceles de importaci?n para carnes, l?cteos, c?tricos y preparaciones alimenticias elaboradas, as? como tambi?n estrictas normas sobre etiquetado, presentaci?n y procesamiento de alimentos que, de acuerdo con un informe de la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR, por sus siglas en ingl?s), “genera gran preocupaci?n” porque distorsionan el comercio.

Entre los ejemplos citados por USTR sobre altos aranceles que aplica Jap?n, se destaca la tasa de 38,5% que se cobra para la importaci?n de carnes; 32% para la naranja; 40% para los quesos fundidos y 17% para manzana, entre otros productos.

Canad?, producci?n planificada

El esquema de protecci?n de Canad? tambi?n es motivo de preocupaci?n para los Ministros de la OMC, que buscan que al cierre de la Ronda de Doha este pa?s sea m?s flexible en su comercio. Canad? es uno de los principales exportadores mundiales de bienes agr?colas. En su PIB, la participaci?n del sector alcanza 8,1% y, tanto la producci?n como la importaci?n de productos agropecuarios en ese pa?s obedecen a lineamientos gubernamentales planificados. Desde el lado de la oferta, el gobierno define las cuotas de producci?n agropecuaria con el fin de garantizar el ingreso a sus productores, al tiempo que establece cuotas de importaci?n sobre determinados productos en los que no es autosuficiente.

Adicionalmente, este pa?s otorga ayudas directas a los productores de huevos, aves de corral, pavos y productos l?cteos. En casos de productos frescos o transformados a partir de frutas y hortalizas, existe la prohibici?n expresa de su importaci?n si pasan de determinados tama?os de envases y su importaci?n solo se da si se comprueba que la oferta interna del producto es insuficiente.

Andr?s Espinosa explica que, aunque Canad? ha firmado varios acuerdos comerciales, normalmente se reserva un grupo de productos sobre los cuales no acepta ning?n tipo de intercambio: l?cteos, av?colas y aceites. Adem?s de los aranceles al valor, tambi?n aplican algunos estacionales, particularmente para productos como acelga, cebolla, coliflor y algunas verduras con producci?n local.

Fuente: www.dinero.com
Septiembre 2008