Las microalgas marinas podrían ser una solución para producir carne y superalimentos a base de plantas para un futuro. Investigadores del Centro de Desarrollo de Bioproductos Marinos (CMBD) de la Universidad de Flinders buscan responder al creciente interés de los consumidores que prefieren alternativas más saludables, ecológicas, sostenibles y éticas a las proteínas animales.

“Las microalgas vienen en una amplia gama de perfiles nutricionales y se pueden desarrollar estrategias de cultivo avanzadas para ajustar las microalgas a fin de producir tipos dominantes en proteínas, aceites y carbohidratos que se pueden procesar en una amplia gama de alimentos funcionales, incluidas hamburguesas de células saludables, chips , pastas, mermeladas e incluso caviar “.

En el mercado actualmente se utilizan algas de variedades Chlorella y Spirulina de alto contenido proteico  para la producción de alimentos como pastas verdes, bebidas y bebidas. 

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Las especies marinas son de gran interés ya que no requieren escasez de agua dulce ni de tierras de cultivo. Sus perfiles nutricionales únicos, como su alto contenido de DHA y EPA (ácidos grasos omega 3 de cadena larga) se consideran esenciales para el desarrollo del cerebro, el crecimiento para bebés y la salud cardíaca.

El comunicado de la Universidad Flinders explica que los biorreactores utilizados para aumentar la producción acuática de microalgas fotosintéticas también pueden ayudar a combatir las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático. Una unidad de biorreactor de 90 x 90 x 210 cm puede absorber hasta 400 veces más dióxido de carbono que la misma huella de árboles. Utilizando la luz solar, ciertas variedades de microalgas crean oxígeno y convierten el dióxido de carbono en carbono orgánico (proteínas, carbohidratos, pigmentos, grasas y fibras), al igual que las plantas, pero no requieren tierras cultivables valiosas para su producción.