A lo largo de la pandemia COVID-19, los expertos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos han aprendido lecciones valiosas que ayudarán a dar forma a nuestro trabajo para crear un sistema alimentario más digital, transparente y seguro para usted y su familia.

En las próximas semanas, la FDA lanzará el plan para la Nueva Era de la Seguridad Alimentaria Inteligente, que establece cómo usaremos la tecnología y los enfoques modernos durante la próxima década para fortalecer las formas en que abordamos la seguridad del suministro de alimentos de la nación, todos los días y en tiempos de crisis.

La agencia ha estado desarrollando el plan durante el año pasado con el aporte de expertos en seguridad alimentaria dentro de la FDA y partes interesadas que incluyen consumidores, la industria alimentaria, empresas de tecnología, socios reguladores federales y estatales, nuestros homólogos reguladores en otras naciones y académicos.

Ahora, también estamos integrando las lecciones aprendidas durante esta pandemia para asegurar que nuestro suministro de alimentos sea respaldado en tiempos de crisis.

Los desafíos que enfrentamos durante la pandemia han dejado en claro que los objetivos que establecimos en el plan de la Nueva Era son más importantes ahora que nunca“, dice Frank Yiannas, Comisionado Adjunto de Política y Respuesta Alimentaria de la FDA. “Algunos de ellos, como la trazabilidad mejorada, son particularmente significativos a la luz de los acontecimientos recientes”.

Rastreo de productos a través de la cadena de suministro: digitalización

Las tecnologías digitales emergentes, como blockchain, que conecta bloques de información en una base de datos pública, hacen que sea más fácil rastrear y rastrear productos alimenticios a través de la cadena de suministro, desde el momento en que se cultivan o fabrican, hasta que usted y su familia los compran.

La trazabilidad es importante, especialmente si estamos tratando de determinar rápidamente la fuente de una enfermedad transmitida por los alimentos y eliminar los alimentos adulterados del mercado.

La trazabilidad también es útil en caso de una emergencia de salud pública como la pandemia de COVID-19. Por ejemplo, es posible que haya encontrado su supermercado temporalmente sin ciertos alimentos. O puede haber leído sobre los agricultores que aran debajo de los cultivos porque sus clientes, como restaurantes y escuelas, tuvieron que cerrar durante la pandemia.

Ser capaz de rastrear los alimentos hace que la cadena de suministro sea más transparente y puede ayudar a la FDA y a la industria alimentaria a anticipar desequilibrios temporales en el suministro que causan problemas como estos y a tomar medidas proactivas para satisfacer sus necesidades.

Mejores protecciones cuando ordena alimentos en línea

¿Te encontraste pidiendo más alimentos en línea para entrega a domicilio, tal vez incluso por primera vez, cuando tú y tu familia se refugiaron en el lugar? ¿Confía en que los alimentos fueron producidos, empacados y transportados de manera segura? Una vez más, la necesidad de mejores prácticas ha sido destacada por los desafíos de COVID-19.

Antes de la pandemia, los consumidores ordenaban cada vez más alimentos en línea. Una de las áreas de enfoque de la Nueva Era de la Seguridad Inteligente de los Alimentos es ayudar a garantizar que se tengan en cuenta el control de la temperatura, la contaminación cruzada y otros problemas de seguridad. La importancia de este objetivo se ha hecho más evidente en los últimos meses a medida que más y más consumidores recurren a su teléfono o computadora portátil para pedir comida mientras se acurrucan en casa.

Estamos todos juntos en esto: desarrollando una cultura de inocuidad de los alimentos

Finalmente, Yiannas dice que si hay algo que hemos aprendido durante la pandemia de COVID-19, es que, si somos consumidores, agricultores, trabajadores de fábricas o fabricantes, estamos todos juntos en esto. Otro elemento central de la Nueva Era es el establecimiento y el apoyo de lo que llamamos culturas de seguridad alimentaria en granjas, instalaciones de alimentos y en el hogar.

Antes de la pandemia, la cultura de seguridad alimentaria significaba abordar cómo los trabajadores de las granjas y las instalaciones alimentarias piensan sobre la seguridad alimentaria y demuestran un compromiso con este objetivo en la forma en que hacen su trabajo.

La pandemia mostró que se trata de algo más que eso. Una cultura de seguridad alimentaria también se trata de mantener seguros a esos trabajadores, y se trata de educarnos sobre las mejores prácticas de seguridad alimentaria cuando cocinamos en casa, lo que muchos de nosotros estamos haciendo ahora.

Esto refleja una de las principales lecciones aprendidas de COVID-19, dice Yiannas, que nosotros, el gobierno, la industria y los consumidores, podemos y debemos trabajar juntos para ayudarnos a mantenernos seguros.

Lo que hemos aprendido de la pandemia es que estamos en el camino correcto con la Nueva Era de una Seguridad Alimentaria más Inteligente. Los pasos que tomaremos nos prepararán para proteger la seguridad de nuestro suministro de alimentos, sin importar los desafíos que enfrentemos”, dice. “Llegaremos juntos, más fuertes y resistentes que nunca”.