El estudio investigó el alcance de los riesgos que está enfrentando la industria de alimentos ante la escasez de agua.

La forma en que las empresas del sector de alimentos utilizan los limitados recursos hídricos y gestionan los crecientes riesgos relacionados con el agua es profundamente importante, tanto para nuestro futuro social como para la viabilidad financiera a largo plazo de las propias empresas. 

En este contexto, Ceres publicó la cuarta edición de su informe Feeding Ourselves Thirsty (Alimentándonos con Sed), un estudio que analiza cómo las mayores empresas del sector alimentario gestionan los riesgos del agua en sus operaciones directas y en sus vastas cadenas de suministro mundiales.

Mejoras en el rendimiento

  • El número de empresas que tienen una supervisión explícita de las cuestiones relacionadas con la sostenibilidad aumentó 44% desde 2017, para un total del 79% de las empresas.
  • La mayoría de las empresas (53%) ahora vinculan la compensación de los ejecutivos a los objetivos de rendimiento del agua, un aumento del 60% desde 2019.
  • El 42% de las empresas -un aumento del 50% desde 2019- tiene planes de protección de cuencas hidrográficas para su cadena de suministro agrícola, que incluyen planes para apoyar proyectos que mejoren las condiciones de la cuenca hidrográfica en colaboración con las principales partes interesadas locales.
  • El 55% de las empresas ofrecen incentivos financieros a los agricultores para fomentar la adopción de prácticas
    para reducir el uso y los impactos del agua, un aumento del 60% desde 2019. Se necesitan mejoras de rendimiento.
  •  Solo un pequeño número de empresas -17- divulgaron una política de proveedores que incluya expectativas específicas expectativas sobre el uso y la calidad del agua, mientras que aún menos – ocho – demostraron políticas que definen protocolos de incumplimiento.
  • Menos de la mitad de las empresas -18- realizaron evaluaciones sólidas de los riesgos del agua
    (incluida la calidad del agua) centradas en sus cadenas de suministro agrícola.
  •  Sólo un puñado de empresas -nueve- han implementado objetivos de reducción del uso del agua para
    regiones de cultivo clave en sus cadenas de suministro.
  • Sólo 12 empresas han centrado su apoyo directo o indirecto en los agricultores que cultivan ingredientes clave
    en cuencas de gran presión hídrica.

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Falta por mejorar

  • Solo un pequeño número de empresas -17- divulgaron una política de proveedores que incluya expectativas específicas expectativas sobre el uso y la calidad del agua, mientras que aún menos – ocho – demostraron políticas que definen protocolos de incumplimiento.
  • Menos de la mitad de las empresas -18- realizaron evaluaciones sólidas de los riesgos del agua
    (incluida la calidad del agua) centradas en sus cadenas de suministro agrícola.
  • Sólo un puñado de empresas -nueve- han implementado objetivos de reducción del uso del agua para
    regiones de cultivo clave en sus cadenas de suministro.
  • Sólo 12 empresas han centrado su apoyo directo o indirecto en los agricultores que cultivan ingredientes clave
    en cuencas de gran presión hídrica.

El imperativo empresarial de gestionar eficazmente el suministro de agua para el sector alimentario es claro. Porque la
industria consume el 70% del agua dulce del mundo para cultivar y fabricar sus productos, y repercute en la calidad y el suministro de agua dulce. La calidad y el suministro de agua dulce, los riesgos físicos, de reputación y normativos a los que se enfrentan estas gigantescas empresas son incuestionables. El agua dulce limpia y abundante es un activo fundamental para las empresas alimentarias y para los agricultores que cultivan las materias primas.

Este recurso crucial se está agotando y contaminando a un ritmo alarmante y los efectos físicos del cambio climático no hacen sino agravar esta tendencia. El informe muestra que, riesgos como el cambio climático, el crecimiento de la competencia, las débiles normativas, una infraestructura limitada y la contaminación del agua, son lo que más están impactando el sector de la alimentación y las bebidas. 

Finalmente, el estudio recomienda aumentar el rendimiento de las inversiones y crear valor de inversión a largo plazo con el fin de apoyar los esfuerzos de los gobiernos para cambiar las prácticas y políticas de las empresas y así mejorar la calidad del agua.