Residuos, la materia prima de la sostenibilidad

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La gestión de basuras se sustenta en el modelo de economí­a circular, que consiste en producir, consumir y reintegrar a la cadena de producción, con el fin de mitigar impactos negativos al medio ambiente. Hoy por hoy, los consumidores de alimentos son personas conscientes e informadas que piensan más allá del momento de comprar un producto elaborado por una determinada marca en cualquier supermercado. Y no solo le prestan atención a la calidad del artí­culo, también al entorno que rodea a su fabricante y a las estrategias que se implementan de cara a la sociedad en materia de responsabilidad corporativa, tales como la reducción de la huella de carbono y emisiones, el uso de plástico, y la gestión de residuos sólidos. La industria de alimentos no está exenta de cumplir estándares que garanticen la sostenibilidad, la integridad humana y el compromiso con el medio ambiente, también debe mejorar en algunos aspectos. Un caso que sirve como paradigma para el sector alimentos es Nutresa, una compañí­a que año tras año mejora sus indicadores en esta materia. Según registra el Informe Integrado emitido por esta empresa en 2018, el í­tem denominado reducir el impacto ambiental de las operaciones y los productos registró resultados positivos: en consumo del material de empaque, el indicador pasó del -2,7 % al -0,7 %, y en reducción del consumo de agua se registró un avance del 28,1 % al 29,2 % . A esta senda de resultados positivos se une Bavaria, una empresa productora de bebidas alcohólicas y no alcohólicas, al registrar en su Informe de sostenibilidad 2018 que el 98.7 % de sus residuos se reciclan; es decir, que de 388.661.033 toneladas de desechos generados, reciclaron 383.438.388 toneladas. Al analizar los buenos resultados de Bavaria y Nutresa y sus indicadores, estos se deben a la visión estratégica y a la reutilización. Lo confirma el concepto de Germán Poveda, ingeniero con más de 15 años en la industria de alimentos, al afirmar: "Las empresas que implementan el protocolo in-house de gestión de residuos es porque hay muchos subproductos bastante valiosos por los cuales se pueden tener unos réditos importantes. En el caso del cartón, muchos montan plantas pequeñas para tratar el material, almacenarlo y obtener un mejor precio y no entregar este proceso a un tercero".
En el tema de normatividad, el Estado ha tomado medidas para que los lí­mites con que se manejan los residuos sean más restrictivos.
En contraste, el panorama general en gestión de residuos a nivel nacional no es alentador. En esa lí­nea, José Hormaza, de Vitalogic RSU, indicó que "la situación de disposición final de residuos sólidos es preocupante; más del 60 % de rellenos sanitarios tienen sus licencias vencidas o a punto de vencerse". A esta afirmación se suma el Informe de Disposición Final de Residuos Sólidos 2017, emitido por la Superintendencia de Servicios, en el cual se indica que se dispusieron alrededor de 30.081 toneladas de residuos por dí­a en Colombia. ¿Cómo evitar sanciones? Cualquier grupo empresarial, sin importar el tipo de industria, debe cumplir la implementación y ejecución del Plan de Gestión Integral de Residuos Sólidos que consta de siete componentes, contenidos en el Decreto 1713 de 2002. Dicho documento debe abordar desde el diagnóstico general del entorno empresarial en relación con los residuos producidos, hasta la implementación de un plan de contingencia. Al respecto, Poveda opina que "en el tema de normatividad, el Estado ha venido apretando más para que los lí­mites con que se manejan residuos sean más restrictivos". "Lamentablemente, el diente del Estado no es lo suficientemente fuerte para poder abarcar tantas industrias en tan amplios sectores y hacer que las industrias entren en cintura", agregó Poveda. Lo necesario para manejar residuos El componente principal es la planta procesadora, y se trata de una instalación fí­sica que combina procesos de clasificación automáticos y manuales con el propósito de separar residuos reciclables orgánicos o inorgánicos y prepararlos para la comercialización. Por su parte, Hormaza destaca la contribución y el valor que otorga el funcionamiento de una planta, al afirmar que "Vitalogic promueve en el paí­s y en América Latina la instalación, a su costo y riesgo, de plantas procesadoras en las cuales se integran varias tecnologí­as con las que se recuperan, reciclan y reutilizan los residuos, aplicando una economí­a circular con un máximo aprovechamiento y en beneficio del medio ambiente, logrando una mejor calidad de vida, cuidando el aire, el agua, la naturaleza y el subsuelo, solamente contra la garantí­a de suministro de basura durante un periodo de tiempo, lo que permite recuperar la inversión". Finalmente, se debe hacer referencia a la compactadora, máquina que se encarga de comprimir el residuo, haciéndolo más pequeño y permitiendo la entrada de más artí­culos al interior. El circuito del manejo de residuos Todos los actores de la cadena ambiental deben seguir los parámetros que dicta la norma ISO 14001 al momento de manejar residuos:
  • Categorización: la organización debe evaluar si es un residuo peligroso o no.
  • Almacenamiento: los residuos puede ser lí­quidos o sólidos, por lo tanto, se deben manejar de acuerdo a sus caracterí­sticas especí­ficas, y de ello también depende el tipo de contenedor.
  • Etiquetado: no es necesario etiquetar los residuos no peligrosos. Por el contrario, el residuo peligroso sí­ debe ser etiquetado con una advertencia, información de la persona encargada del almacenaje y describir sus caracterí­sticas fí­sicas.
  • Transporte y disposición: si la organización no reutiliza componentes, se debe encargar del transporte, ya sea con vehí­culos propios o contratando a terceros que tenga los permisos necesarios para realizar esa actividad.
  • Plan de emergencias: al responder a cualquier contingencia se debe mantener el equipo de respuesta en una zona accesible.
  • Capacitación: se debe formar a los trabajadores que desempeñan labores en el manejo, almacenamiento, u otra forma de gestión de los residuos y familiarizarlos con los peligros ante los cuales están expuestos.
  • Registro: se deben llevar registros para poner en evidencia que los residuos se almacenan de acuerdo a protocolos y reglamentaciones vigentes.

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