Productos Gourmet, preferencia en crecimiento

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Si bien los productos gourmet están diseñados para un selecto grupo de consumidores y han sido característicos de países desarrollados, destacados por el arte culinario, los especialistas advierten que cada día son más los comensales colombianos que se inclinan por elegir productos que les proporcionen además de placer a su paladar, una mejor salud y mayor comodidad a la hora de consumirlos.

“La demanda se ve cada vez más favorecida en el país debido a que la gente quiere comida más sana, se preocupa por su salud, la estética y la facilidad a la hora de encontrar y consumir un producto”, dice, Daniel Rodríguez, economista y especialista en industria de alimentos. Y aunque el precio de los alimentos gourmet es mayor en comparación con los alimentos habituales, alrededor de 5% según el producto, los consumidores de este tipo de alimentos están dispuestos a pagar un precio más elevado, siempre y cuando satisfaga su necesidad de calidad, buen gusto, originalidad y novedad.

“Los productos gourmet están encaminados hacia consumidores de altopoder; personas que buscan refinamiento y delicadeza en los placeres de la mesa. Sin embargo es asombroso ver como, cada vez son más, los sitios que ofrecen este tipo de alimentos. Esto quiere decir que las personas sí están eligiendo ese tipo de productos, así sean unos cuantos dentro de su canasta familiar”, añade Rodríguez.

Si anteriormente eran pocos los lugares, ubicados en sitios exclusivos de las ciudades, donde se podían encontrar este tipo de alimentos como enlatados, mariscos españoles; vinos argentinos, chilenos y franceses; quesos gruyer, brie, holandeses y chocolates de diferente procedencia, hoy por hoy, es frecuente encontrar, en la mayoría de supermercados, una góndola destinada para exhibir esta clase de alimentos con impulsadores que dan a conocer el producto a los consumidores no solo importados, sino de fabricación colombiana.

Caracterización del mercado colombiano

Son diferentes productos gourmet que se importan de países suramericanos, especialmente de las naciones ubicadas en el Cono Sur: Chile, Argentina y Uruguay traen al país un importante número de alimentos gourmet.

No obstante, en el mercado se encuentran también quesos y chocolates holandeses, vinos franceses; enlatados y enfrascados españoles, tés y galletas inglesas, entre otros. La gran variedad de chocolates y tés importados, las carnes en conserva de jabalí, ciervo y trucha tienen grandes posibilidades de incursión en el país. Así lo reporta un reciente estudio argentino de mercado gourmet colombiano.

En Colombia existen grandes cadenas de distribución con mucho poder de negociación, una nueva tendencia de compra directa que acorta canales y otros distribuidores como supermercados, tiendas de barrio y delicatesen. En cuanto al costo de los productos, este varía de acuerdo con el tipo de alimento y los valores de aduana y aranceles, al momento de la importación. Sin embargo, se observa una variedad de alimentos gourmet que van desde chocolates de US$2,8 hasta salmones de US$ 17, 58. Otros productos que se encuentran frecuentemente en los almacenes gourmet del país son los tradicionales tés ingleses que se encuentran desde: US$ 0,95 a US$ 2,74, y anchoas y mariscos enlatados que van desde US$4,62 a US$ 6,58.

El sector de los productos gourmet comúnmente conocido en la industria como productos especiales “specialtyfoods” es un sector con una definición abierta, es decir es una clase de alimento o bebida que construye su valor en función de la diferenciación y la segmentación del mercado. Igualmente, como se trata de alimentos exclusivos, carecen de producción masiva, con una escala reducida y por lo general, cuenta con un proceso productivo artesanal, tratamiento especializado que se caracteriza por su calidad y buenas prácticas, aplicadas a todo el proceso.

Los expertos explican que este mercado es un sector en crecimiento debido a diferentes factores como la globalización, las migraciones internacionales, el creciente apoyo a la micro, pequeña y mediana empresa, el aumento del ingreso de algunos consumidores que eligen este tipo de productos, y al cambio en el perfil de los comensales. De ese modo, los importadores de este tipo de alimentos han visto en el mercado gourmet una alternativa que va en crecimiento y que si bien, aún no está en niveles de países desarrollados va por un camino alentador en este sentido.

La oferta

“Hoy por hoy, existe una buena oferta que responde a las necesidades del consumidor que demanda este estilo de comestibles. Y aunque Colombia no ocupa los primeros lugares de importación en este contexto, se puede decir que el crecimiento de este mercado se ha incrementado de manera significativa en los últimos cinco años con productos nacionales también. Este fenómeno se debe no solo a los gustos cambiantes del consumidor, sino a los acuerdos arancelarios y facilidades de importación con otros países” cuenta Carolina Moreno, profesional en Finanzas y Comercio Exterior.Por su parte, en Colombia también se fabrican productos gourmet, aunque a menor escala y con más bajos niveles de consumo y exportación. El alimento más común en este rango es el café gourmet que se encuentra bajo las exigencias de los consumidores internacionales y algunos colombianos y turistas, radicados en el país.

De ese modo, las empresas productoras de café de exportación como Juan Valdés, Oma, Nescafé, Café Luker, Agrotropical y Café Madrid S.A, entre otros sacan al mercado nacional e intencional café gourmet en grano y molido en ofertas limitadas. En años recientes, algunas de estas empresas han sacado al mercado nacional e internacional café tostado gourmet con el que se han conquistado nuevos mercados en el país propiamente, ya que para el año 2006 registraba, un 1% de la participación total en el mercado de café.