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Nutrición y salud, el desafío para los snacks

El ritmo de vida actual obliga a las personas a comer fuera del hogar o consumir productos empacados como refrigerios. Una oportunidad a la cual la industria debe responder con productos nutricionales y saludables. El de los Snacks es un mercado con un vasto poder de crecimiento. Los consumidores de hoy tienen un tiempo reducido para sus labores diarias, por lo cual buscan cada vez más productos empacados para ingerir en diferentes momentos del día. Prueba de ello es que Frito Lay, la compañía de referencia en este tipo de productos, vendió $386.948 millones en 2007, 13,17% más que el año anterior. No obstante, la preocupación por consumir productos saludables también registra un crecimiento mundial. Y esto despierta en la industria de alimentos el interés por responderle al consumidor con productos empacados, para consumir en medio del agite diario, que a la vez resulten saludables. ¿Es posible que los Snacks sean concebidos de esta manera IAlimentos habló con Pilar Serrano Galvis, Nutricionista Dietista e Investigadora en Alimentación Funcional sobre este tema.

Pilar Serrano: La traducción literal de la palabra Snacks es tentempié, que según el diccionario, se define como refrigerio o corto alimento que se toma para reparar las fuerzas. Los únicos Snacks que cumple con las características de un alimento saludable es la fruta, que por ser un alimento fresco, no procesado, se puede y debe consumir todos los días. De hecho, no se han reportado o descrito enfermedades asociadas a un exceso en el consumo de ellas. Por su parte, los Snacks empacados son alimentos industrializados en los que se utiliza Cloruro de Sodio (Sal) o azúcar como el mínimo conservante. En la medida en que la cantidad de sodio o azúcar han aumentado en la alimentación, han sido considerados no deseables en las recomendaciones de consumo saludable para la población, a nivel mundial. Y después de éstos nutrientes, empiezan a aparecer los sabores a que empeoran la situación. 1. Galletas Integrales

nutricion y salud desafio El mercado de las galletas ha marcado un notable dinamismo en la innovación de productos listos para el consumo. Tanto la adición de fibra, como la reducción de grasas han impulsado las ventas en este tipo de productos. Uno de los desarrollos más destacados en esta categoría fue el de Galletas Tosh. Las galletas con adición de fibra, además de ingredientes como avena y frutos rojos representaron ventas nada desdeñables para la Compañía Nacional de Chocolates. De acuerdo con su informe de estados financieros: En el negocio de las galletas, las ventas de nuevos productos sumaron $91.975 millones, representando el 12,6% de las ventas totales. Se destacan los lanzamientos de Saltín Penta, Saltín Taco Día y Tosh Avena y Frutos Rojos. Otra característica de los Snacks empacados es que están listos para consumir, y en esa medida se han convertido en la opción que el consumidor tiene para mezclar diferentes actividades con la necesidad de comer. IA: ¿Entonces los Snacks o productos empacados podrían aportar elementos nutricionales Pilar Serrano: Al ser una necesidad del consumidor, acorde con los cambios en el estilo de vida que genera el desarrollo, la industria de los Snacks debe innovar dentro de ésta categoría de alimentos. Un buen ejemplo de esas nuevas opciones son las porciones personales de sopas deshidratadas que incluyen alimentos que conservan su forma natural y que sólo han sido sometidos a un proceso de deshidratación.La deshidratación industrial es uno de los procesos más convencionales en la conservación de alimentos y se sabe que, en el caso de las verduras, concentra y aumenta la biodisponbilidad de algunos de los nutrientes exclusivos de éstos alimentos. IA: ¿Para qué momentos de consumo conviene que sean diseñados estos productos Pilar Serrano: Para pensar en Snacks nutritivos es importante tener en cuenta que deben ser porciones pequeñas, que incluyan componentes de fácil digestión; no se trata de hacerle creer al consumidor que puede reemplazar una comida grande e importante como el desayuno o el almuerzo con un paquete. éste es uno de los malos hábitos que han contribuido a la epidemia mundial de obesidad. Idealmente los Snacks deben aportar fibra y almidón o fructosa, como fuente de energía, evitando la grasa y los azúcares. Teniendo en cuenta que una de las motivaciones del consumidor a la hora de pensar en un refrigerio es controlar la sensación de hambre, los Snacks líquidos (como sopas y jugos) producen mayor sensación saciedad por su contenido de agua. Tal sensación desaparece 1 ó 2 horas después y permite el consumo adecuado en la siguiente comida, especialmente si se trata del almuerzo o la cena. IA: ¿Cuál es la función que debería cumplir un Snacks Pilar Serrano: Controlar la sensación de hambre, hidratar, aumentar el consumo diario de fibra y evitar ayunos de más de cuatro horas. A manera de ejemplo, el consumo de sodio y azúcar entre comidas, produce deshidratación y aumento de la sensación de hambre; por ésta razón, tenderíamos a consumir porciones más grandes en la siguiente comida. IA: ¿Y qué tan saludables son estos productos Pilar Serrano: Un alimento saludable es aquel en el que la frecuencia y la cantidad consumidas no afecta la salud y que, por el contrario, aporta nutrientes muy importantes como vitaminas, minerales y fibra. El único alimento de ésta categoría que cumple con las condiciones de saludable, serían las frutas y las verduras. Pero hay que tener en cuenta que ésta afirmación no debe generar sólo la jerarquía de lo bueno y lo malo, porque el gusto y criterio del consumidor no evolucionan al ritmo de los descubrimiento científicos, pero es en ése sentido hacia donde la categoría debe diferenciarse. 2. La guerra de los cereales en barra nutricion y salud desafio 3 Una categoría de Snacks saludables en crecimiento es la de los cereales en barra. Compañías como la Nacional de Chocolates, Colombina, Kelloggs y Quaker ya tienen una notoria presencia con productos de este tipo. Se trata de pequeñas barras empacadas, con un peso entre los 18 y los 30 gramos, ideales para ingerir entre comidas. Aportan bajos contenidos de grasa, además de un contenido especial en fibra y vitaminas adicionales. La Nacional de Chocolates opina que ésta categoría creció un 44% en 2007. Una forma de categorizar los Snacks disponibles en orden descendente, es: Frutas y Verduras; Frutos Secos o Semillas (maní, nueces, almendras, etc); jugos bajos en azúcar, con adición de fibra; sopas; barras de cereal; derivados lácteos con probióticos sin azúcar; carnes frías; paquetes; panadería; pastelería y gaseosas; bebidas energizantes. éstas últimas e incluyen en la categoría, dada la forma como se ha masificado el consumo. IA: Una de las alertas más comunes es que estos productos aportan mayor cantidad de grasas trans ¿Es posible crear alimentos empacados que no tengan este tipo de grasas Pilar Serrano: Sí, evitando el uso de margarina vegetal y aceites hidrogenados o hidrogenizados. IA: Hoy se prefieren los alimentos listos para consumir, sobre todo porque las personas consideran que no tienen tiempo para desayunar, ¿Qué tan prudente es que alimentos como las galletas o las barras de cereal entren a reemplazar o a formar parte del plato de desayuno Pilar Serrano: Una cosa es que los Snacks formen parte de una comida y otra cosa es que reemplacen las comidas importantes. Cuando una sopa deshidratada se consume como parte deun almuerzo (por ejemplo entre el lapso de hacer un pedido a domicilio y la hora de su llegada), se incluyen alimentos de los diferentes grupos tal como se indica en una recomendación saludable. Pero el desayuno es actualmente uno de los momentos que más se ha sacrificado en el estilo de vida actual, siendo tal vez la comida más importante del día. No Desayunar es el primer factor de riesgo para desarrollar sobrepeso y obesidad. En los casos en que las personas deben recorrer grandes distancias entre el hogar y el trabajo, lo primero que debe hacer antes de empezar su jornada es desayunar y ese desayuno fuera de la casa puede incluir paquetes en una adecuada combinación, por ejemplo un paquete de galletas, un lácteo, una proteína (queso) y siempre una fruta. IA: ¿Qué efecto tienen los productos empacados en los niños ¿Es verdad que lo recomendable es no dejarles comer papas fritas, chitos, nachos o productos de este tipo Pilar Serrano: Los mejores alimentos para los niños son los que no pierden su forma natural y por lo general esto sólo se cumple en el caso de los alimentos frescos, no procesados. Los Snacks no se recomiendan en el consumo diario de los niños. Debe ser algo ocasional, de un tamaño pequeño (acorde a la edad) y libre de sabores artificiales.