• Durante décadas, la confiabilidad y la eficiencia en las cadenas de suministro fueron más valoradas que la resiliencia y la sostenibilidad.

El COVID-19 asestó un golpe final a las cadenas de suministro que solo apreciaban la confiabilidad y la eficiencia. La pandemia destrozó las frágiles cadenas de suministro en todo el mundo e impulsó la resiliencia, la capacidad de curar, desviar o sustituir, a la cima de la agenda de los ejecutivos de la cadena de suministro.

Durante décadas, la confiabilidad y la eficiencia fueron las prioridades duales de las organizaciones de la cadena de suministro. Pero el precio de centrarse casi exclusivamente en el suministro confiable al menor costo fue cadenas de suministro que se volvieron inflexibles y opacas. Y la resiliencia no fue el único sacrificio: el objetivo de las cadenas de suministro sostenibles, aquellas que incorporan consideraciones ambientales, sociales o de gobierno corporativo a medida que se obtienen las materias primas, se convierten en productos y se entregan al mercado, también sigue siendo difícil de alcanzar.

Sin visibilidad de cómo los materiales y bienes entraban y se movían a través de esas cadenas, era difícil, si no imposible, para las empresas controlar de manera efectiva esos insumos y productos en busca de prácticas sostenibles. Incluso hoy en día, Bain & Company estima que hasta el 60% de los ejecutivos no tienen visibilidad de los elementos de su cadena de suministro más allá de sus proveedores de primer nivel. Casi sin datos para evaluar las compensaciones, la sostenibilidad a menudo pierde confiabilidad y eficiencia por defecto.

Ahora, sin embargo, la resiliencia exige que las empresas puedan ver lo que está sucediendo en todas partes de su cadena de suministro y rastrear cualquier elemento en ella, desde el campo hasta la fábrica y el cliente (y más allá). Y, como sucede, esas mismas capacidades también son exactamente lo que las empresas necesitarán para integrar la sostenibilidad en el diseño de su cadena de suministro central. 

Las mismas herramientas que apoyan la resiliencia también pueden respaldar los esfuerzos de sostenibilidad. Y esas herramientas pueden proporcionar los datos para evaluar con precisión las compensaciones entre costo, confiabilidad, resistencia y sostenibilidad, o revelar que las compensaciones ni siquiera son necesarias.

Si el intercambio y la colaboración en toda la industria son el futuro, ¿cómo llegamos allí? Según el Foro Económico Mundial la solución es que los líderes de la industria, adelantándose a los reguladores, probablemente impulsarán el desarrollo inicial de las plataformas y establecerán los estándares, y luego se unirán a otros actores de la industria que ven el valor. Estos líderes pueden considerar y actuar sobre cuatro pasos clave:

  1. Cree un entorno para compartirdatos, experiencias y mejores prácticas. Para lograr la adopción en todo el sector, estos esfuerzos probablemente requerirán la participación de entidades neutrales confiables, como asociaciones industriales. Si bien solo el 6% de los ejecutivos encuestados se sienten cómodos compartiendo datos de la cadena de suministro con la competencia, dos tercios se sienten cómodos compartiendo datos con asociaciones de la industria.
  2. Dar vida a la plataforma digitalpara la colaboración de múltiples partes interesadas. Es probable que una empresa de tecnología deba asumir el alojamiento y el desarrollo continuos de la plataforma y luego comercializar la solución.
  3. Genere confianza en la certificación. Los proveedores de certificación pueden verificar las entradas y procesos de cada participante de la plataforma, la propia plataforma digital o los resultados analíticos que produce de manera confiable.
  4. Desarrollar un conjunto de herramientas para movilizar y crear valor de manera efectiva. Cada empresa involucrada necesitará un manual de estrategias sobre cómo desarrollar el talento, los sistemas y los procesos necesarios; orientación sobre cómo comparar el desempeño, el progreso y el desarrollo con el sector; y roles y responsabilidades claros para derivar valor comercial, resiliencia y sostenibilidad a partir de los nuevos conocimientos disponibles.

“Esperamos que los líderes de la industria sean lo suficientemente profundos como para evitar la posible parálisis que viene con un alcance demasiado amplio y, en cambio, centren los pilotos en resolver un gran problema antes de pasar al siguiente. A medida que los participantes adicionales, incluso los competidores, se unan al esfuerzo, los sectores pueden trabajar juntos para garantizar cadenas de suministro eficientes, confiables, resistentes y sostenibles”, indicó el Foro Económico Mundial a través de un documento.