El dióxido de cloro es un poderoso desinfectante que está recibiendo más atención ya que los procesadores de alimentos buscan productos más eficaces para ganar la batalla por el saneamiento.

Aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), es tan poderoso como el ácido peracético y más económico, pero tiene un impacto mucho menor en el medio ambiente que las sales de amonio cuaternario, el cloro o bromo, por lo que es una excelente opción para plantas de procesamiento de alimentos. 

Cuesta casi lo mismo que otros desinfectantes, pero es más versátil y menos dañino. También se ha demostrado que destruye y previene las biopelículas, uno de los mayores desafíos para los procesadores de alimentos en la destrucción de bacterias dañinas. Tampoco tiene el olor fuerte o las cualidades corrosivas asociadas con el cloro.

Es una alternativa versátil que se puede utilizar en muchas aplicaciones de saneamiento, incluidos equipos de pasteurización, intercambiadores de calor, torres de enfriamiento, desinfección de superficies duras, tratamiento de agua potable y pilas de desodorización en plantas de renderizado. Ya está creciendo en popularidad como una herramienta para controlar el crecimiento microbiológico en la industria láctea, la industria de bebidas, las industrias de procesamiento de frutas y verduras, las plantas de conservas y las instalaciones de aves y carne de res.

  1. El dióxido de cloro tiene 2,6 veces el poder oxidante del cloro en el agua (del blanqueador), lo que le da un amplio espectro de usos desinfectantes y lo hace extraordinariamente efectivo contra una gran cantidad de insectos. Los estudios han demostrado que produce una reducción tan alta como 6 log.

    2. El dióxido de cloro tiene un espectro de pH mucho más amplio que el cloro, lo que lo hace más versátil y tolerante en una variedad de situaciones de aplicación. A diferencia del cloro, el dióxido de cloro sigue siendo un verdadero gas disuelto en solución. La falta de una reacción significativa de dióxido de cloro con agua es en parte responsable de su capacidad para retener su eficacia biocida en un amplio rango de pH. También tiene reacciones limitadas con compuestos orgánicos, lo que indica que mucho más del dióxido de cloro agregado a un sistema está disponible como agente biocida, y no se consume en la medida en que el cloro estaría en las mismas circunstancias. Además, el cloro reaccionará y será consumido por el amoníaco o cualquier amina, mientras que el dióxido de cloro reacciona muy lentamente con las aminas secundarias y con moderación con las aminas primarias o el amoníaco.

    3. El dióxido de cloro está registrado en la EPA (número de registro 74986-1) y se considera un excelente agente bactericida, fungicida y antimicrobiano. Ha aprobado las estrictas pautas DIS / TISS de la EPA para su uso como desinfectante y como desinfectante de superficies en contacto con alimentos.

    4. La FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) han aprobado el clorito de sodio estabilizado (un precursor) y el dióxido de cloro en las plantas de procesamiento de alimentos para desinfectar y controlar las bacterias y el moho.

    5. El dióxido de cloro está actualmente bajo revisión de la EPA como desinfectante de la superficie para E. coliO157: H7 y Salmonella resistente a los medicamentos. También se encuentra actualmente bajo revisión de la EPA como un virucida para el VIH y la hepatitis A y para su uso como fungicida, virucida y alguicida.

    6. Se ha descubierto que el dióxido de cloro es una de las herramientas más efectivas para dispersar biopelículas y, en algunos casos, inhibir la formación de biopelículas futuras. Esta función es especialmente valiosa en las pequeñas torres de enfriamiento de las instalaciones de procesamiento de alimentos donde la contaminación de los productos alimenticios puede contribuir a películas pesadas o limos de algas. Biofilm es una película o revestimiento de polisacárido que protege y alberga colonias de bacterias viables que hacen que las superficies sean más difíciles de limpiar y desinfectar.

    7. El dióxido de cloro se puede usar en superficies en contacto con alimentos a concentraciones diluidas de hasta 5 partes por millón (ppm). En algunos casos, el compuesto ha demostrado una rápida destrucción de bacterias mucho menos que el período de 30 minutos que generalmente se usa en los estudios de desinfección. Debido a que es tan poderoso en cantidades tan pequeñas, también es extremadamente económico.

    8. Hasta ahora, las células problemáticas han demostrado poca capacidad para desarrollar resistencia al dióxido de cloro, como pueden hacerlo con otros desinfectantes, lo que lo convierte en una herramienta consistente en la caja de herramientas de saneamiento.

    9. Los sistemas de generación de dióxido de cloro se pueden usar para aplicaciones de control de olores, saneamiento y purificación de agua. Birko Corp. ofrece un sistema exclusivo de generación de ClO2, que elimina la tecnología más antigua y convencional de “aspiración al vacío”, para una consistencia, precisión y rendimiento prácticos sobresalientes.

    10. A diferencia del blanqueador y el bromuro de cloro, que producen trihalometanos cancerígenos que se lavan por el desagüe y se depositan en el medio ambiente, el dióxido de cloro dona oxígeno, que se descompone en agua, oxígeno y sal de mesa común. Esto lo hace mucho menos corrosivo para el equipo y una excelente opción medioambiental. También se descompone rápidamente, lo que significa que no dañará el suelo ni agregará depósitos tóxicos al suelo.