Las tendencias de mercado que cada d?a imponen un cuidado del cuerpo desde un concepto de salud y belleza han intensificado la oferta de endulzantes a base de stevia. En el pa?s existen 27 marcas de endulzantes – a base de esta hoja- que se comercializan en grandes superficies y centros naturistas. Por ser un endulzante natural y bajo en calor?as la stevia no solo se ha convertido en una opci?n para aquellos que desean cuidar su figura, sino en la alternativa? m?s saludable para las personas que sufren de diabetes o enfermedades relacionadas con el nivel de az?car en la sangre.

En Colombia desde hace 12 a?os se cultiva Stevia Rebaudiana Bertoni variedad Morita II. Luz Sof?a Serrano Gerente de Mercadeo de Indes, explica que la hoja de stevia que se produce en Colombia? por el n?mero de horas de luz solar recibida, tiene como ventaja el bajo contenido de Rebaudiosido C,? responsable del retrogusto amargo. Mientras que contiene un alto contenido de Rebaudiosido A y de Steviosido Puro,? los protagonistas del dulzor sin calor?as.

La Stevia? – a diferencia de otros endulzantes presentes en el mercado como: el Aspartame, el Acesulfame-K, la Sacarina y la Sucralosa -? tiene la enorme ventaja de ser un producto naturalmente dulce, que no requiere de procesos qu?micos para liberar sus cualidades. Serrano explica que por eso la stevia? “responde a las nuevas tendencias del consumidor que ve en el az?car un potencial peligro para su salud y que busca un producto libre de qu?micos y bajo en calor?as”.

En efecto, estudios realizados por el Dr. Luis Barriocanal Perasso, Presidente de la Asociaci?n Internacional de la Stevia, sobre la exposici?n prolongada a Steviosido puro en personas con presi?n arterial normal y/o baja y con Diabetes tipo 1 y 2, han dado buenos resultados. Sin duda qued? demostrado que la Stevia es apta para el diab?tico y que el Steviosido puro act?a positivamente en Diab?ticos tipo 1 y 2.
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No obstante, el Dr. Barriocanal sostiene que si se confirmaran? los resultados obtenidos “no quedar?a ni una sola gota de Stevia para producir endulzantes”, porque?? la demanda farmacol?gica ocupar?a toda la producci?n mundial.

En Colombia el consumo de endulzantes a base de Stevia alcanza el 10% del mercado, contra un 4% del mercado mundial (USA excluido) y un 1% del mercado USA. De hecho, el conocimiento de la Stevia del consumidor colombiano es muy superior al promedio latinoamericano (excluido Brasil). Por eso, actualmente es posible encontrar endulzantes a base de stevia en supermercados, tiendas naturistas y en restaurantes, hoteles y cafeter?as donde se ofrecen como opci?n para endulzar comidas y bebidas.

De igual forma, empresas han comenzado a elaborar productos como mermeladas, galletas y pulpas de frutas congeladas bajas en calor?as y endulzadas con extracto de Stevia.

Redacci?n: ?rea Web revista Ialimentos
Foto: www.naturallygreen.co.uk

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