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La extrusi?n es una t?cnica que permite crear nuevas formas para los productos, uno de los retos de la industria de alimentos. Inicialmente se utilizaba para transformar la presentaci?n de los cereales, pero actualmente se usa en la conversi?n de formas tanto de materias primas como de productos finales.

Dentro de las ventajas que se obtienen con la t?cnica de extrusi?n, est?n el incremento del grado de texturizaci?n de las prote?nas del alimento, la aparici?n de nuevas formas y la mezcla de diferentes sabores, cualidades que son muy apreciadas por el consumidor final del producto.

Esta t?cnica consiste en hacer pasar el alimento por orificios con diferentes geometr?as. As? mismo, el producto se somete a altas temperaturas por un periodo corto de tiempo, para alterar su forma original. Esta t?cnica resulta compatible con otras aplicaciones que buscan mejorar la calidad del producto, como son la mezcla, cocci?n o empastado.

La extrusi?n se utiliza sobre distintos ingredientes no solo para cambiar su forma, sino su textura, sabor, color y olor. De igual forma, es una t?cnica que resulta rentable porque con un solo equipo se pueden realizar varias operaciones.

La maquina extrusora consta de un cilindro con un tornillo giratorio en el interior, lugar donde se depositan los ingredientes para ser transformados. Este proceso se puede realizar en fr?o o caliente, dependiendo del resultado que se desee obtener. Con la extrusi?n en fr?o el alimento alcanza una densidad y humedad m?s elevada, por lo que, se utiliza para el procesamiento de galleras o golosinas. Mientras que con la extrusi?n en caliente, como se aumenta la temperatura, se obtienen productos con baja densidad y baja humedad, como aperitivos o snacks.

Redacci?n IAlimentos

De acuerdo con: http://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/ciencia-y-tecnologia/2009/03/09/183869.php

Foto: www. images.businessweek.com

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