La nueva ley de seguridad alimentaria en Estados Unidos hace parte de los retos para la industria de alimentos en los pr?ximos a?os. Marco Villegas, socio de Consultores en Inocuidad, S.C. de M?xico, habl? con IAlimentos sobre el tema y la eficiencia del sector en materia de producci?n,? distribuci?n, calidad e inocuidad en las pr?ximas d?cadas.?

IAlimentos: Estados Unidos es la referencia en la regulaci?n y control de alimentos ?C?mo podr? afectar la nueva Ley de Seguridad Alimentaria a la industria de alimentos que vende en ese pa?s

Marco Villegas: Definitivamente la industria alimenticia que previamente ha tenido una relaci?n comercial con Estados Unidos, no deber?a verse sorprendida por las nuevas disposiciones en la “Ley de Modernizaci?n de la Inocuidad de Alimentos (FSMA)”, recordemos que desde 1997 cuando el Presidente Clinton anuncia la “Iniciativa de Inocuidad Alimentaria” se han dispuesto una serie de medidas, controles e inspecciones a los alimentos importados por parte de las principales agencia del gobierno de Estados Unidos, de modo que los pa?ses proveedores poco a poco se alinean al cumplimiento de tales requisitos. Recordemos que el crecimiento del consumo per c?pita de alimentos en la econom?a m?s grande del mundo fue de aproximadamente 6% en los ?ltimos 10 a?os y un porcentaje creciente del consumo de alimentos en Estados Unidos es abastecido del extranjero, tan solo en 2005, por cada 100 d?lares gastados en alimentos en Estados Unidos, 13 eran gastados en alimentos de origen importado.

IA: ?Qu? pa?ses son los m?s destacados en este tema

MG: Pa?ses proveedores de centro y Sudam?rica, no solo han cumplido con las regulaciones y est?ndares oficiales que les exige Estados Unidos en materia de inocuidad alimentaria, sino tambi?n con los programas privados que exigen los distribuidores como requisito de compra.? Por lo tanto, la industria alimentaria que actualmente cuenta con programas formales de calidad, inocuidad, manipulaci?n higi?nica de alimentos, sistemas de trazabilidad y recuperaci?n de producto, podr?n con mayor facilidad alinear sus programas de inocuidad al cumplimiento de las nuevas disposiciones que establece la “Ley de Modernizaci?n de la Inocuidad de los Alimentos”, en los tiempos que esta establece.?

IA: ?Cu?nto le puede costar a la industria de alimentos en el mundo este cambio de ley para no perder el mercado norteamericano

MG: Si bien, un costo adicional al mantenimiento de los programas p?blicos o privados en materia de calidad e inocuidad alimentaria, tendr?n relaci?n con las nuevas disposiciones por parte de la Ley, con respecto a la imposici?n de cobros por servicios prestados, para recuperar el costo total en que incurran las empresas por motivos de re-inspecci?n y ordenes de retiro de mercado, as? como los cobros por la participaci?n en el “Programa de Importador Calificado”, seg?n lo indicado en la Secci?n 107 de la “Ley de Modernizaci?n de la Inocuidad de Alimentos (FSMA).

IA: ?Y en materia de inocuidad, el sector en d?nde debe centrar sus esfuerzos

MG: Considero que la industria alimenticia en general y proveedora del mercado de Estados Unidos, deber? invertir mayores recursos en programas preventivos con base en la identificaci?n y an?lisis de riesgos, a trav?s de los cuales se eviten situaciones adversas que involucren a la industria en situaciones tales como: rechazos de frontera y retiro de productos, vinculados a una mala gesti?n de la inocuidad y calidad de los alimentos que, consecuentemente lleven a la p?rdida de clientes, imagen y mercados.

IA: ?Cu?l es la clave para avanzar hacia esta nueva ley

MG: Ahora m?s que nunca todos los agentes que integran la cadena de suministros en la industria de alimentos deber?n operar y cooperar de manera m?s eficiente y coordinada, incluyendo a gobiernos locales, industria, proveedores, servicios relacionados y consumidores, para el establecimiento de estrategias que permitan a toda la red de valor integrarse de manera eficiente al cumplimiento de los nuevos requisitos.

IA: ?Cu?l es el desaf?o m?s grande que usted cree que tiene el mundo en la regulaci?n de alimentos

MG: Las autoridades de los pa?ses proveedores, deben buscar una homologaci?n en la calidad e inocuidad en la producci?n de alimentos, que permita que tanto sus habitantes como los habitantes de los pa?ses compradores, tengan acceso a alimentos de calidad y confiables. Si bien, disposiciones como la que comentamos, busca en primera instancia proporcionar a la poblaci?n alimentos seguros, puede convertirse en una herramienta para sesgar el mercado de acuerdo con intereses particulares.

IA: ?Entonces qu? deben tener en cuenta los empresarios del sector

MG: La industria alimentaria debe mejorar competencias y estar en posibilidad de defender sus programas de calidad/inocuidad ante cualquier duda o se?alamiento que pudiera poner en peligro la reputaci?n e imagen de sus productos y sus empresas. Es por esto, que la industria debe acostumbrarse a ver m?s all? de los requerimientos de las certificaciones gubernamentales y privadas, posicion?ndose un paso delante de la regulaci?n, siempre con una soluci?n en mano. La experiencia de la industria, solo la tiene la industria.