Llamados embutidos por algunos, carnes frías por otros y hasta productos de salsamentaria en algunas regiones, a través del tiempo han sido señalados como alimentos no recomendados por contener altos niveles de grasa, sodio y aditivos, están evolucionando de acuerdo con las políticas mundiales en alimentación, salud y nutrición.

A nivel mundial los productos cárnicos procesados, PCP, como son nombrados en la legislación, van evolucionando de acuerdo con las políticas mundiales en alimentación, salud y nutrición que establecen lineamientos claros para la producción de alimentos, orientados a hacerlos más seguros para la salud del consumidor, buscando reducciones significativas de sodio y grasa principalmente ya que éstas sustancias están asociadas a enfermedades cardiovasculares; hoy la mayor causa de morbi-mortalidad en el mundo.

Es así como en la actualidad la industria está haciendo el trabajo de cambiar este concepto con la educación del consumidor y las propuestas de productos que, desde su diseño están concebidos para ser más saludables, controlando la cantidad de grasa presente en éstos, encontrando disponibles productos hasta 99% libres de grasa e igualmente logrando la disminución de los niveles de sodio, donde se han desarrollado tecnologías que logran reducciones del 25% y 50% sin afectar las características funcionales y organolépticas finales del producto y con matrices que sean más aptas para adicionar nutrientes y otros ingredientes que además de nutritivos ofrecen beneficios para la salud de losconsumidores. Llamados productos funcionales, esta categoría se hace cada vez más popular con la oferta de productos con adición de Omega DHA para la salud mental y cardiovascular, fibras prebióticas para la salud digestiva y vitaminas y minerales con aportes de calcio para la salud ósea por mencionar solo algunos. De la misma forma el desarrollo de PCP más naturales con uso de aditivos como colorantes, conservantes, antioxidantes, sabores, y el reemplazo de nitritos, glutamato mono sódico todos de origen natural.

Los hábitos de compra y preferencias que el consumidor va adquiriendo, son otros motores que impulsan la evolución de los PCP direccionado la oferta hacia productos que satisfagan las expectativas de un consumidor más informado, con nuevos hábitos de consumo ajustados a los cambios en los estilos de vida donde se pasó de familias numerosas con dietas y preparaciones tradicionales a familias más pequeñas y los crecientes hogares unipersonales que buscan practicidad, facilidad y rapidez en la preparación de los alimentos, así como nuevas experiencias de sabor.

Indulgencia

Los PCP también ofrecen consentir al consumidor para que disfrute con productos Premium con calidad superior; la exploración de nuevas saborizaciones con combinaciones de dulce y salado; los sabores exóticos y étnicos y los tipo madurados que logran satisfacer la búsqueda de nuevas experiencias al paladar y con otras presentaciones como snacks o platos preparados que permiten más oportunidades de consumo.

Conveniencia y practicidad

De otra parte la conveniencia y la practicidad dada en los productos RTE (Ready To Eat) son factores importantes en los actuales estilos de vida, siendo necesarias presentaciones y formas de preparación que se ajusten a familias más pequeñas y a los crecientes hogares unipersonales. Por ello es común encontrar empaques re-sellables para la facilidad de uso; presentaciones más pequeñas como por ejemplo dos salchichas o cuatro tajadas de jamón o incluso una porción individual.

El etiquetado y el empaque

Las normas de etiquetado establecidas en los diferentes países, el nivel de educación y el conocimiento de los consumidores sobre los estilos de vida saludable han impulsado a los productores de alimentos en esta industria a mejorar sus productos y a ofrecer los que realmente cumplan con las expectativas de los consumidores, lo que ha incrementado la demanda de materias primas de alta calidad que les permitan controlar las características finales de sus productos.

Los empaques más prácticos y amigables con el medio ambiente también hacen parte de la evolución en los PCP donde se están implementando materiales biodegradables o reciclabes que contribuyan con el cuidado del planeta.

Una vez identificados los aspectos más relevantes en la transformación de la categoría de los PCP se pueden visualizar los factores que regionalmente marcan la pauta en la innovación y lanzamiento de productos actualmente.

Europa se muestra como la región orientada hacia productos con claims de posicionamiento como éticos, referentes al cuidado del medio ambiente y mas Premium, Asia Pacífico se concentra en el segmento de los niños y los sabores locales y tradicionales; Norte America esta centrándose en lo saludable y sabores picantes y étnicos y finalmente Latinoamerica toma decisiones más saludables y en la conveniencia (Fuente: Mintel GNPD)

La evolución de los productos cárnicos procesados busca ofrecer en el mercado alternativas que estén a la altura de las exigencias de un consumidor más informado, que necesita productos ajustados a su estilo de vida en particular y que presentan a las compañías productores interesantes, retos para innovar y diversificar un portafolio de productos que permitirá un mejor desempeño y lograr la permanencia en un mercado cada vez más competitivo,

Las normas de etiquetado establecidas en los diferentes países, el nivel de educación y el conocimiento de los consumidores sobre los estilos de vida saludable han impulsado a los productores de alimentos en esta industria a mejorar sus productos y a ofrecer alimentos que realmente cumplan con las expectativas de los consumidores, lo que ha incrementado la demanda de materias primas de alta calidad que les permitan controlar las características finales de sus productos.