La GFSI es una iniciativa promovida en el año 2000 desde The Consumer Goods Forum y en donde se encuentran tanto representantes de los principales líderes de la industria de los diversos sectores como Coca Cola, Nestlé, Danone, Unilever y Kraft.

En los últimos años, la industria alimentaria en el mundo ha impulsado el uso de los estándares reconocidos por la Global Food Safety Initiative o GFSI. La GFSI es una iniciativa promovida en el año 2000 desde The Consumer Goods Forum y en donde se encuentran tanto representantes de los principales líderes de la industria de los diversos sectores como Coca Cola, Nestlé, Danone, Unilever y Kraft, conocidos como el G5 o los 5 grandes a nivel global y otros grandes líderes de diversos sectores como Cargill, McDonalds, Carrefour, y Walmart; este último como el gran impulsor del uso de los estándares aprobados. A principios de 2011, los estándares que han logrado cumplir con los requerimientos establecidos en la iniciativa global son: IFS. International Food Standard. BRC. British Retail Consortium global standards. SQF. Safe Quality Food Niveles 2 y 3. Dutch HACCP. FSSC 22000. Food Safety Certification que incluye ISO 22000 + PAS 220 con requerimientos adicionales a estas normas. Sinergy 22000. MRGS. Global Red Meat Standard. BAP. Best Aquaculture practices. Cabe señalar que estos estándares pueden ser utilizados en cualquier región, ya que uno de los objetivos que persigue la GFSI es que una vez lograda la certificación por la implementación de un sistema de gestión para la inocuidad alimentaria, sea reconocida en cualquier parte del mundo. Adicionalmente, la GFSI busca impulsar el mantener un proceso de evaluación comparativa para que los programas de gestión de seguridad alimentaria sean convergentes con las normas de seguridad alimentaria. También plantea mejorar la eficiencia de costos en toda la cadena de suministro alimentario mediante la aceptación común de las normas GFSI reconocidas por los minoristas en todo el mundo y ofrecer una plataforma internacional de las partes interesadas única en su género para establecer contactos, intercambiar conocimientos y compartir mejores prácticas e información en el ámbito de la seguridad alimentaria. En Latinoamérica se vive un proceso de comprensión de los alcances de la GFSI y la industria empieza a sentir la presión de los requerimientos de los líderes sobre su cadena de proveedores para que vayan en el mismo sentido, utilizando y buscando la certificación bajo alguno de los estándares aprobados, de los cuales destaca el enorme y ágil crecimiento en la región del uso de FSSC 22000, el cual está siendo considerado en sectores como empaque primario, bebidas, azúcares y edulcorantes, cárnicos, saborizantes, lácteos, etc. Otros estándares que están siendo utilizados en la región, en menor grado, pero con un importante crecimiento son SQF y BRC. Es de resaltar que muchos de los líderes de la industria esperan implementar y certificar sus centros de producción antes de diciembre de 2012 requiriendo a sus proveedores que contemplen los mismos tiempos y en algunos casos el requerimiento es lograrlo en junio del mismo año, lo que le agrega presión al proceso. En otro orden de ideas, destaca el desarrollo de estándares para centros de venta como supermercados en donde FSSC 22000 ha encargado a BSI en Inglaterra el desarrollo del estándar PAS 221 como complemento para esta norma y con la relevancia de que Carrefour anunció la certificación de su primera tienda en Francia bajo ISO 22000:2005. Los avances de la GFSI El foro de The Consumers Goods Forum recientemente realizo la reunión global de la GFSI en Londres durante el mes de Febrero de 2011 y en donde se han presentado los avances relacionados con los acuerdos y compromisos establecidos por la industria, en el que se destacaron el desarrollo de estándares complementarios para sectores específicos como productos primarios, productos del mar, carnes rojas, empaque, alimentos de origen animal, empaque primario y centros de venta o supermercados. Sin duda estos estándares vendrán a fortalecer el portafolio de normas aprobadas por la iniciativa global y permitirán que se amplíe el uso a las diferentes partes de la cadena de alimentos con un enfoque claro Del Campo a la Mesa pero destacando una clara línea de pensamiento relacionada a: Seguridad Alimentaria = Comportamiento Humano, que es el espíritu o vocación a seguir en la industria alimentaria en todo el mundo. Podemos concluir que nuestra región no es ajena a la tendencia global sobre el uso de estos estándares que ágilmente están llegando a nuestros países y que han llegado para llevar a la industria a un nuevo umbral en materia de suficiencia de los sistemas de gestión para la inocuidad alimentaria.