¿Hacia donde van los lacteos del mundo

Cada año la industria de los alimentos avanza debido al descubrimiento de nuevas necesidades entre los consumidores y el sector lácteo es reconocido por el ser el segundo en generación de nuevos productos, después de aguas y bebidas. Los siguientes son algunos de los aspectos en los cuales habrá de evolucionar el sector lácteo con el fin de satisfacer gran parte de los intereses de los compradores del mundo: 1. Tendencia saludable Es la más representativa de este sector y se está enfocando de diferentes maneras: Disminuyendo o eliminando restrictores de consumo: libre/bajo/reducido en lactosa, grasa, azúcar y colesterol. Enfatizando en naturalidad: libre de aditivos/conservantes; se resalta el uso de sabores y colores naturales, y de fruta; surge el concepto de los superfruits que son alimentos elaborados con frutas que tienen un alto contenido de antioxidantes. Creando conceptos específicos de bienestar y salud (lácteos funcionales): son desarrollos de productos que incluyen los dos ítems anteriores con la adición de otros componentes, con el fin de generar productos orientados a beneficios de salud específicos; los conceptos que están tomando mayor fuerza son: Salud digestiva: es la de mayor número de lanzamientos, se refiere a productos con probióticos y prebióticos y a la inclusión de cultivos especiales (en algunos casos patentados) que tienen beneficios comprobados con estudios realizados específicamente con el producto que los contiene (claims comprobados); sin embargo, en Estados Unidos se ha encontrado que el consumidor presenta confusión con respecto al significado de estos conceptos Salud cardiovascular: asociada a productos bajos en grasa y colesterol y con la inclusión de omega 3. Crecimiento y desarrollo: mediante la fortificación con vitaminas y minerales; siendo el de mayor uso el calcio, para este caso particular, se resaltan los productos donde es utilizado milk calmium que se refiere a calcio natural obtenido de la leche. Control de peso: asociados a la reducción de grasas y calorías y a la inclusión de componentes que actúan como quemadores de grasa. Otras tendencias asociadas a salud: Combinaciones de lácteos con soya y análogos lácteos con 100% soya; en el primer caso, se busca combinar los beneficios de ambas proteínas y ha generado gran aceptación por el buen reconocimiento que el consumidor tiene de la soya; en el segundo caso, son productos que se orientan principalmente a vegetarianos y a personas intolerantes a la lactosa, también están siendo muy utilizados para niños. – Lácteos orgánicos: tendencia que continúa en crecimiento en especial en Europa. 2. Productos para grupos poblacionales específicos Lácteos para niños: son los de mayor crecimiento, los cuales tienen una combinación de dos componentes de mercadeo: aquellos elementos que llaman la atención de los niños como las imágenes, las promociones y los juegos y aquellos de interés para los padres: formulación con beneficios para la salud orientada específicamente a este grupo poblacional, donde son más usados los conceptos crecimiento y desarrollo y desarrollo cerebral. Lácteos para mujeres: asociados a conceptos de belleza y control de peso. Lácteos para hombres: tendencia menos fuerte, tiene mayor numero de lanzamientos a nivel de postres congelados. 3. Tendencia de saborización Los sabores frutales siguen siendo los más importantes en el sector lácteo, el sabor a fresa continúa siendo el de mayor importancia a nivel de bebidas fermentadas. En el caso de leches saborizadas el sabor chocolate es el más destacado; además, comienzan a generarse productos de combinaciones de sabores frutales con sabores especiados y florales. Los tradicionales chocolate y vainilla continúan siendo los sabores favoritos a nivel de helados, en esta categoría también se están incluyendo las combinaciones antes mencionadas. A nivel de quesos, el sabor plano sigue siendo el de mayor importancia, pero se han generado una serie de combinaciones que comienzan a tener gran aceptación entre consumidores, en especial se tiene el uso de especias, notas ahumadas y picantes. 4. Tendencia productos convenientes Asociada a productos de fácil uso y que puedan ser consumidos durante el día (fuera del hogar); a nivel de quesos se tienen los productos porcionados y en presentación tipo snacks, también se incluyen dentro de esta categoría postres que no requieren refrigeración. 5. Tendencia productos económicos Tendencia asociada a la situación económica mundial, a nivel de lácteos se han generado productos en porciones más pequeñas de las convencionales y con propuestas multipaquetes de diversos tamaños, con el fin de favorecer su adquisición a todo tipo de estratos socioeconómicos.