Una ola de tecnología digital, diseñada para hacer la manufactura más esbelta e inteligente, está configurando un nuevo entorno de fabricación que tiene poca semejanza con los pisos de la planta del pasado. Entonces, ¿cómo afectará a la excelencia operativa estas tecnologías? La respuesta, afirma el Dr. Dino Petrarolo, se encuentra en el inverso de la pregunta, ya que sólo las organizaciones con un nivel suficientemente alto de excelencia operacional obtendrán algún beneficio de esta próxima etapa de la evolución en la manufactura.

Este nivel de excelencia sólo puede lograrse mediante un enfoque progresivo y basado en la madurez para la excelencia operacional, así como las prácticas fundamentales de participación de la gente.

La fabricación va digital. Robots más inteligentes, la impresión tridimensional, los grandes datos, la comunicación de máquina a máquina y la movilidad forman parte de una ola de tecnologías convergentes, anunciando el advenimiento de la próxima revolución industrial.

Incluso tiene un nombre – originario de Alemania, el término “Industry 4.0” se utiliza para resaltar la amplitud y la fuerza de una transformación inminente en la manufactura, un término rápido de ganar tracción en todo el mundo.

Para los fabricantes, esta transformación producirá una profusión de nuevas herramientas diseñadas para construir fábricas más inteligentes y más esbeltas, y creará oportunidades para desarrollar productos, materiales y técnicas innovadoras. Al mismo tiempo, las empresas manufactureras se están volviendo más complejas y dispersas a nivel mundial, acelerando la necesidad de incrementar la innovación, la colaboración y la visibilidad. Por lo tanto, los fabricantes enfrentan desafíos sin precedentes, ya que estas fuerzas económicas globales impulsan la competencia y abren oportunidades en nuevos mercados.

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Entonces, ¿cómo nos preparará la excelencia operacional para la evolución en la manufactura en esta próxima etapa?

Tenemos que mirar a través de las industrias para ver cómo estas tendencias juegan en la práctica. La convergencia de aplicaciones en teléfonos inteligentes es similar a la convergencia en la tecnología de equipos: por ejemplo, en la industria de las bebidas, tres máquinas diferentes se utilizaban tradicionalmente para enjuagar, llenar y tapar una botella; ahora, desde hace algún tiempo, el trabajo se está haciendo por una máquina integrada (‘super block’) a ritmos que a menudo exceden de 17 botellas por segundo.

Sin duda, la tecnología simplificará las cosas, pero también creará un nivel de abstracción que puede ser derrochador o incluso peligroso.

Aunque el mundo del trabajo está sujeto a un cambio continuo impulsado por la globalización, la nueva tecnología y las demandas de la sociedad, siempre habrá algunos principios que quedan. Como ejemplo simple, cuando vamos a una estación de gasolina, aprovechamos el momento para verificar el aceite en el motor del vehículo.

Esta acción ha sido sustituida por sensores de detección sofisticados que nos advierten cuando el nivel de aceite es bajo, pero el hecho de que el vehículo no debe funcionar sin aceite, continúa. En otras palabras, la tecnología no reemplaza la necesidad de comprensión. Por supuesto, los vehículos eléctricos pronto comenzarán a cambiar mucho de esto también.

La tecnología simplificará las cosas, pero también creará un nivel de abstracción que puede ser derrochador o incluso peligroso. Considere las pantallas de monitoreo utilizadas en las salas de control: pueden mantener a los operadores alejados del equipo real que realiza la tarea, acallándolos en una falsa sensación de seguridad que “todo está bien”, incluso si, por ejemplo, los sensores no funcionan correctamente. (El producto, la energía y / o el agua podrían estar ‘descargados por el drenaje’ debido a válvulas o dispositivos defectuosos, lo que genera grandes pérdidas y costos).

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Adopte nuevas tecnologías con un enfoque basado en la madurez

A medida que las empresas manufactureras se vuelven más complejas, se requiere flexibilidad, eficiencia y colaboración renovada para desarrollar y fabricar un número creciente de productos para satisfacer las demandas rápidamente cambiantes.

Los directores ejecutivos reconocen que para lograr estos objetivos de negocio y ser competitivos en un entorno global de fabricación, sus organizaciones necesitan hacer un trabajo mejor para obtener la información correcta para las personas adecuadas en el momento adecuado, en un formato integrado, con el fin de tomar decisiones de negocios inteligentes. La organización debe ser más sensible a las cambiantes condiciones de mercado y operacionales, sin sacrificar la eficiencia predominante.

Un enfoque progresivo basado en la madurez de la excelencia operacional prepara a la organización para adoptar y adaptar las nuevas tecnologías al ritmo correcto. Si la excelencia operativa no está a un nivel suficientemente alto, su organización tendrá dificultades para obtener los beneficios de cualquier nueva tecnología.

De hecho, un informe de investigación de McKinsey encontró que las empresas con valores máximos en los KPI operacionales, en promedio logran un margen EBIT de 7% p.a. Y el crecimiento de las ventas del 10% p.a. Sin embargo, las empresas con necesidad de mejora operativa, sólo logran un margen de EBIT de aproximadamente el 5% y asimismo, el crecimiento de las ventas del 5% p.a.

El compromiso de las personas es la clave de la verdadera convergencia

Si bien la tecnología y la convergencia de redes se han producido en muchas empresas manufactureras, el mayor desafío es a menudo la convergencia organizativa y cultural. Esta convergencia es esencial para romper verdaderamente las barreras y eliminar silos de información y sistemas aislados. Sólo entonces puede una organización de fabricación alinear la tecnología con sus objetivos de negocio y ser más receptiva y eficiente.

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Puede acelerar el ritmo, pero no puede evitar las fases de crecimiento

Por lo tanto, la capacidad competitiva no vendrá necesariamente de la automatización o la tecnología, sino más bien de la adaptación y uso creativo de la misma.

Ya estamos viendo que las prácticas fundamentales de participación en equipo, el liderazgo, la alineación de metas, etc.- son cada vez más importantes, a medida que la tecnología se vuelve más sofisticada.

De realizarse correctamente, la adopción de nuevas tendencias y tecnologías, sin duda, ayudará a acelerar el desarrollo de la madurez en las organizaciones. Sin embargo, al igual que un niño necesita pasar por fases de desarrollo antes de convertirse en un adulto, lo mismo ocurre con las organizaciones: Puede acelerar el ritmo, pero no puede evitar las fases de crecimiento.

Del autor El Dr. Dino Petrarolo es Vicepresidente Senior de Competitive Capablities International (CCI – la gente detrás de TRACC), y es responsable del desarrollo de negocios y la estrategia. Anteriormente trabajó en las industrias automotriz y de bienes de consumo en el liderazgo de negocios y roles de desarrollo estratégico. Dino obtuvo su maestría y doctorado en Ingeniería Industrial de la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo).

Está registrado como ingeniero profesional en Sudáfrica, así como un ingeniero fretado en el Reino Unido. En 2008, Dino recibió el premio internacional Martin K. Starr de Excelencia en Producción y Gestión de Operaciones (POM) en los Estados Unidos por el reconocimiento de importantes contribuciones a este campo.

Por: Dr. Dino Petrarolo
dpetrarolo@ccint.net