El papel de la industria de alimentos en la sociedad presente y futura, la evaluaci?n sensorial y ciencia del consumidor para el desarrollo de productos alimenticios, los ingredientes funcionales, las tecnolog?as emergentes en la industria, el control de microorganismos pat?genos y los retos y respuestas de Am?rica Latina en ciencia y tecnolog?a e inocuidad, son los temas centrales del Congreso Nacional de Ciencia y Tecnolog?a de Alimentos (ACTA), el XVI Seminario Latinoamericano de Ciencia y Tecnolog?a de Alimentos (ALACCTA) y el II Simposio Latinoamericano de Inocuidad de Alimentos de IAFP, que se realizar?n en Bogot?, del 21 al 24 de septiembre en el Hotel Cosmos 100.

En doce sesiones t?cnicas se abordar? el estado del arte en estos temas, que han venido cobrando vigencia y gran importancia en todo el mundo, inform? Jairo Romero, presidente de ACTA.

En primer t?rmino, desde la perspectiva mundial se analizar?n los efectos del cambio clim?tico en la inocuidad de alimentos y el control de virus, luego se presentar?n las respuestas latinoamericanas a los nuevos retos en este tema con la participaci?n de la FAO (Organizaci?n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci?n) y el IICA (Instituto Interamericano de Cooperaci?n para la Agricultura). Tambi?n se tratar?n los temas del control de pat?genos y de la calidad de las pruebas de laboratorio en inocuidad, lo mismo que las ?ltimas tendencias en regulaci?n y certificaci?n a nivel internacional.

?Somos lo que comemos, esta ser? la conferencia inaugural a cargo de Mabel Gracia de la Universidad Rovira e Virgili, de Espa?a. Luego se presentar? la contribuci?n de la ciencia, la tecnolog?a y la inocuidad de alimentos, al desarrollo econ?mico de Am?rica Latina y el Caribe. Y en innovaci?n y tecnolog?a, se hablar? sobre tecnolog?as emergentes y su aplicaci?n en los pa?ses de la regi?n.

Los avances de Colombia y Am?rica Latina

Para Romero, Am?rica Latina hace esfuerzos por mantenerse actualizada en el conocimiento y la utilizaci?n de los avances cient?ficos y tecnol?gicos en alimentos: “En general, los gobiernos, las universidades, las industrias, trabajan con gran inter?s en ciencia, tecnolog?a e inocuidad de alimentos y hay casos excepcionales de apoyo muy meritorios” se?al?.

Un l?der mundial en producci?n y transformaci?n de alimentos es Brasil. En Am?rica Latina le siguen Chile con frutas y pescados, Argentina con carnes, M?xico con carnes y frutas.?Colombia tiene un caso importante con el caf? en este sentido, se presentar?n casos de industrias l?deres en ciencia, tecnolog?a e inocuidad de alimentos y que son ejemplos para Am?rica Latina.

Seg?n ?Romero, Colombia estaba muy atrasada en la materia, pero desde hace 5 a?os emprendi? una ambiciosa actualizaci?n de la legislaci?n y del control de alimentos. Destac? el inter?s del alto gobierno en el ?ltimo lustro, donde se expidieron seis documentos Conpes, al que se destinaron casi 400 mil ?millones adicionales para la modernizaci?n del control de alimentos y de la exportaci?n del ?rea vegetal. Ahora se esperan tres nuevos Conpes, que continuar?n estos esfuerzos orientados a lograr un efectivo control.

La importancia de la inocuidad de alimentos

Seg?n Camilo Rozo, vicepresidente de ACTA, la inocuidad de los alimentos es muy importante, porque quiere decir que los alimentos son sanos desde el punto de vista microbiol?gico, que no tienen residuos qu?micos, que no presenten riesgos para el consumidor. “Por eso en el Congreso se presentar?n las iniciativas de la FAO para el fortalecimiento de la inocuidad de alimentos en Am?rica Latina y de la IAFP en el mundo, especialmente en Estados Unidos de Am?rica. Tambi?n la modernizaci?n de los sistemas de control de alimentos relacionados con el comercio internacional, que hoy tiene unas regulaciones muy claras y estrictas. Adem?s, se conocer?n casos de pa?ses con iniciativas de industrias privadas para enfrentar el asunto de la inocuidad de alimentos en la regi?n”.

Rozo destac? el avance de Colombia en normatividad para lograr la inocuidad de los alimentos por medio de la implementaci?n en las industrias de alimentos de los sistemas de calidad HACCP, Buenas Pr?cticas de Manufactura y normas ISO. Pero advirti? que todav?a falta, ya que a?n varias industrias no cumplen con la legislaci?n en la materia, por lo que el gobierno, los cient?ficos y las entidades de salud deben hacer un gran esfuerzo a futuro para mejorar el control de alimentos y fortalecer ese trabajo en t?rminos de inocuidad de los alimentos para las personas.

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