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“La ingesta de los llamados productos probi?ticos (…) es una buena alternativa, natural y sin efectos secundarios, para mejorar sensiblemente el funcionamiento intestinal y, por extensi?n, optimizar nuestra salud” Pedro Barreda, Nutricionista chileno

Los alimentos funcionales son productos nutritivos o no nutritivos que, no solo cumplen con la funci?n de alimentar, sino adem?s act?an sobre distintas funciones del organismo, produciendo un efecto beneficioso m?s all? del nutricional. De ?sta manera podemos afirmar que los probi?ticos son alimentos funcionales, ya que al adicionarlos a determinados alimentos y por diferentes mecanismos, son eficaces en la prevenci?n y el tratamiento de algunas enfermedades.

En los ?ltimos a?os en los pa?ses industrializados viene cambiando el concepto de nutrici?n, pasando del papel de la dieta que aporta los nutrientes necesarios, a la dieta que adem?s de nutrir promueve la salud. As? es que ha venido surgiendo y tomando fuerza el t?rmino de “alimento funcional”, aquel que no solo alimenta sino que aporta un efecto beneficioso a la salud del individuo.

El inter?s por estos alimentos funcionales no solo radica en su aporte saludable sino adem?s por el gran movimiento econ?mico que traen consigo, donde los gobiernos los han visto como aliados a la hora de potenciar la salud de sus habitantes, buscando reducir el costo que implica la atenci?n m?dica p?blica al mejorar su salud a trav?s de su dieta alimenticia. As? es como hemos presenciado un boom en el lanzamiento de productos “bio”o los “farma-alimentos”, que buscan capturar a consumidores preocupados por mejorar su salud.

Alimentos funcionales

Un alimento funcional se define como aquel que “est? demostrado suficientemente que act?a de manera beneficiosa sobre una o m?s funciones del cuerpo, m?s all? de su efecto nutricional, mejorando la salud y el bienestar y/o reduciendo el riesgo de enfermedad”1.

“Puede ser un alimento natural, un alimento al que se ha a?adido, eliminado o modificado un componente por medios biotecnol?gicos, un alimento en el que se ha modificado la biodisponibilidad de uno o m?s de sus componentes o una combinaci?n de cualquiera de estas posibilidades” 2.

Existen muchos componentes encontrados naturalmente en los alimentos de los que se ha demostrado su efecto beneficioso sobre determinadas funciones del organismo. La adici?n de estos componentes convierte a un alimento en funcional, como por ejemplo pasa con las bacterias probi?ticas en el yogur, con el ?cido f?lico en los cereales o con los ?cidos grasos Omega 3 en la margarina.

Probi?ticos

Los probi?ticos son “[…] microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades apropiadas, confieren al hu?sped un beneficio para la salud […]”4. Los principales probi?ticos son los lactobacilos y las bifidobacterias. Se encuentran principalmente en productos l?cteos fermentados como el yogur y en algunos quesos. En una persona sana, las bacterias benignas act?an como una escuadrilla de polic?a: evitan que las colonias de bacterias pat?genas prosperen e invadan la zona. Ingerir alimentos probi?ticos es una manera segura y simple de introducir bacterias benignas en el sistema.

Estas bacterias se multiplican en el tracto gastrointestinal y compiten con los g?rmenes pat?genos forz?ndolos fuera de su sistema. Algunos de los beneficios que nos aportan son:?

•?Reducen la intolerancia a la lactosa.

•?Contribuyen a reducir el riesgo de c?ncer de colon.

•?mpiden el crecimiento de bacterias pat?genas (que producen enfermedades) en el intestino grueso.

•Ayudan a prevenir y controlar la diarrea.

•Mejoran la defensa contra la invasi?n de otros microorganismos (enfermedades).

•Pueblan la flora intestinal, que puede verse alterada por el consumo de antibi?ticos.

•Estimulan la respuesta inmune por varias v?as.

•Disminuyen los s?ntomas de alergias.

•En el caso de lactantes se puede utilizar a cambio de la leche materna, ya que contiene elementos m?s elaborados para la creaci?n de flora intestinal del beb?.

Adem?s, actualmente se est? estudiando la creaci?n de probi?ticos capaces de:

•Detener el c?ncer y las enfermedades cardiovasculares.

• Prevenci?n y tratamiento del Alzheimer.

??Probi?ticos en Chocolate

De forma natural, los probi?ticos se encuentran presentes en la alimentaci?n diaria, por ejemplo en l?cteos fermentados como yogures, leche y quesos; vegetales fermentados como aceitunas, soya, cereales; carnes y pescados fermentados, y bebidas alcoh?licas artesanales. Sin embargo, la concentraci?n de lactobacilos presentes en estos alimentos es muy baja como para tener los beneficios deseados en la salud.

Por ejemplo en el caso del yogur est?ndar, se tendr?a que consumir al menos 2 litros diarios para conseguir alg?n efecto m?dicamente deseado, por lo que estos productos pueden ser parte de una alimentaci?n sana, pero no tienen eficacia terap?utica5. De aqu? que surja la necesidad de crear productos que contengan una mayor concentraci?n de estos microorganismos en una cantidad menor del alimento, y que hagan parte de la dieta com?n de los colombianos.

Los consumidores hoy en d?a relacionan estas bacterias positivas para el organismo con productos l?cteos, pero es evidente que en ellos no se limita su funcionalidad. Los probi?ticos se encuentran generalmente en productos l?cteos fermentados debido en parte a las condiciones de refrigeraci?n de estos productos; las elevadas temperaturas y presiones empleadas en los procesos tradicionales de fabricaci?n del chocolate, resultan muy agresivas para este tipo de bacterias por lo que es complicada una distribuci?n suficiente de microorganismos. Sin embargo, gracias a un nuevo ingrediente revolucionario, es posible garantizar la supervivencia de estas bacterias en el chocolate, dando como resultado un producto enriquecido con probi?ticos que produce efectos beneficiosos sobre el organismo humano, convirti?ndose en una alternativa muy atractiva a los productos l?cteos, se trata del Bacillus coagulans o Lactobacillus sporogenes.

Por: Juliana S?nchez G?mez
Jefe Mercadeo Ipf S.A.

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